6 choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque de démence

        

        

Le vieillissement de la population entraîne un nombre croissant de personnes atteintes de démence.

La démence est un terme générique désignant un groupe de symptômes, y compris la déficience de la mémoire, la confusion et la perte de la capacité d'effectuer des activités quotidiennes.

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus courante de démence et provoque un déclin progressif de la santé du cerveau.

 

 

La démence touche plus de 425 000 Australiens. C'est la deuxième cause de décès en général et la principale cause chez les femmes.

Le principal facteur de risque de démence est l'âge avancé. Environ 30% des personnes de plus de 85 ans vivent avec la démence.

Les influences génétiques jouent également un rôle dans le déclenchement de la maladie, mais elles sont plus fortes pour les types de démence plus rares tels que la maladie d'Alzheimer précoce.

Bien que nous ne puissions pas changer notre âge ou notre profil génétique, nous pouvons néanmoins apporter plusieurs changements à notre style de vie afin de réduire notre risque de démence.

  1. S'engager dans des activités stimulantes mentales

L'éducation est un déterminant important du risque de démence. Avoir moins de dix ans d'éducation formelle peut augmenter les chances de développer la démence. Les personnes qui ne terminent aucune école secondaire sont les plus à risque.

La bonne nouvelle est que nous pouvons encore renforcer notre cerveau à tout âge, grâce à la réussite sur le lieu de travail et aux loisirs tels que lire des journaux, jouer aux cartes ou apprendre une nouvelle langue ou une nouvelle compétence.

La preuve suggère que l'entraînement en groupe pour la mémoire et les stratégies de résolution de problèmes pourrait améliorer la fonction cognitive à long terme. Mais cette preuve ne peut être généralisée aux programmes informatisés de «formation cérébrale».

S'engager dans des activités stimulantes mentales dans un contexte social peut aussi contribuer au succès de l'entraînement cognitif.

  1. Maintenir un contact social

Des contacts sociaux plus fréquents (comme rendre visite à des amis ou à des parents ou parler au téléphone) ont été associés à un risque plus faible de démence, tandis que la solitude peut l'augmenter.

Une plus grande participation aux activités de groupe ou communautaires est associée à un risque moindre. Fait intéressant, la taille du groupe d'amitié semble moins pertinente que d'avoir des contacts réguliers avec les autres.

  1. Gérer le poids et la santé cardiaque

Il existe un lien étroit entre la santé du cœur et du cerveau. L'hypertension artérielle et l'obésité, en particulier au milieu de la vie, augmentent le risque de démence.

Ensemble, ces affections peuvent contribuer à plus de 12% des cas de démence.

Dans une analyse des données de plus de 40 000 personnes, les personnes atteintes de diabète de type 2 étaient jusqu'à deux fois plus susceptibles de développer la démence que les personnes en bonne santé.

Gérer ou inverser ces conditions en utilisant des médicaments et / ou un régime alimentaire et de l'exercice est crucial pour réduire le risque de démence.

  1. Avoir plus d'exercices physiques

Il a été démontré que l'activité physique protège contre le déclin cognitif. Dans les données combinées de plus de 33 000 personnes, les personnes très actives avaient un risque de déclin cognitif inférieur de 38% à celui des personnes inactives.

Précision combien l'exercice est suffisant pour maintenir la cognition est encore en débat.

Cependant, un examen récent d'études portant sur les effets de la pratique de l'exercice pendant au moins quatre semaines a suggéré que les séances devraient durer au moins 45 minutes et être d'intensité modérée à élevée

.

Cela signifie souffler et souffler et trouver difficile de maintenir une conversation.

Les Australiens n'atteignent généralement pas la cible de 150 minutes d'activité physique par semaine.

  1. Ne fume pas

Le tabagisme est nocif pour la santé cardiaque et les substances chimiques présentes dans les cigarettes déclenchent une inflammation et des changements vasculaires dans le cerveau.

Ils peuvent également déclencher un stress oxydatif, dans lequel les produits chimiques appelés radicaux libres peuvent causer des dommages à nos cellules. Ces processus peuvent contribuer au développement de la démence.

Les bonnes nouvelles sont que les taux de tabagisme en Australie sont passés de 28% à 16% depuis 2001.

Étant donné que le risque de démence est plus élevé chez les fumeurs actuels que chez les anciens fumeurs et les non-fumeurs, cela constitue une autre incitation à cesser de fumer une fois pour toutes.

  1. Chercher de l'aide pour la dépression

Environ un million d'adultes australiens vivent actuellement avec la dépression. Dans la dépression, certains changements dans le cerveau peuvent affecter le risque de démence.

Des taux élevés de cortisol, l'hormone du stress, ont été associés au rétrécissement des régions du cerveau qui sont importantes pour la mémoire.

Une maladie vasculaire, qui cause des dommages aux vaisseaux sanguins, a également été observée dans la dépression et la démence.

Les chercheurs suggèrent que le stress oxydatif à long terme et l'inflammation peuvent également contribuer aux deux conditions.

Une étude de 28 ans menée auprès de plus de 10 000 personnes a révélé que le risque de démence n'était accru que chez les personnes souffrant de dépression au cours des dix années précédant le diagnostic. Une possibilité est que la dépression de la fin de la vie peut refléter un symptôme précoce de la démence.

D'autres études ont montré que la dépression avant l'âge de 60 ans augmente encore le risque de démence, donc la recherche d'un traitement contre la dépression est encouragée.

Autres choses à considérer

Réduire les facteurs de risque de démence ne garantit pas que vous ne développerez jamais de démence. Mais cela signifie que, au niveau de la population, moins de personnes seront touchées.

Des estimations récentes suggèrent que jusqu'à 35% de tous les cas de démence peuvent être dus aux facteurs de risque décrits ci-dessus.

Cette figure inclut également la gestion de la perte auditive, bien que la preuve en soit moins bien établie.

La contribution des troubles du sommeil et du régime alimentaire au risque de démence apparaît de plus en plus importante et sera probablement davantage prise en considération au fur et à mesure que la base de données se développe.

Même si la démence peut être considérée comme une maladie de la personne âgée, des processus nocifs peuvent se produire dans le cerveau pendant plusieurs décennies avant l'apparition de la démence. Cela signifie que c'est maintenant le meilleur moment pour prendre des mesures afin de réduire vos risques.

Écrit par Helen Macpherson, chercheur, Institut d'activité physique et de nutrition, Université Deakin.

 

 

        

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