Comportement non révélateur de la douleur chez les bébés stressés

Chez les nouveau-nés stressés, le comportement seul n'est pas un moyen fiable d'évaluer la douleur, selon les nouvelles recherches de l'UCL et de l'UCLH.

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<p class= L'étude, publiée aujourd'hui dans Current Biology et financée par le Medical Research Council UK, a constaté que les nouveau-nés hospitalisés, déjà stressés par leur environnement, ont une réponse douloureuse beaucoup plus importante dans leur cerveau suite à une routine. lance cutanée clinique que les bébés non stressés. Mais cela ne correspond pas à une augmentation équivalente de leur comportement douloureux.

Cette déconnexion entre le comportement des nouveau-nés stressés et leur activité cérébrale en réponse à la douleur n'a pas été démontrée auparavant et suggère que le stress est un facteur important influençant la façon dont les bébés perçoivent et réagissent à la douleur.

«Nous constatons qu'une augmentation de l'activité cérébrale liée à la douleur chez les bébés hospitalisés n'est pas toujours accompagnée d'une augmentation du comportement typique de la douleur, comme les mouvements du corps et les expressions faciales. Cela nous amène à nous interroger sur l'utilisation du comportement seul comme moyen d'évaluer la douleur infantile, en particulier dans un environnement stressant. Chez les adultes, le stress peut augmenter l'expérience de la douleur et nos résultats suggèrent que cela est également vrai pour les bébés », a expliqué le Dr Laura Jones (UCL Neuroscience, Physiology & Pharmacology), responsable de l'étude.

"Nous savons que les expériences douloureuses et stressantes répétées au début de la vie peuvent avoir un impact négatif sur le développement du système nerveux central et nos résultats suggèrent que le contrôle des niveaux de stress des nourrissons hospitalisés peut non seulement réduire leur douleur mais aussi leur santé. développement. "

Les chercheurs ont mesuré simultanément le comportement et l'activité cérébrale de 56 nouveau-nés avant et après une piqûre de talon cliniquement nécessaire dans leurs premiers jours de vie, tout en surveillant leur stress.

Chez les bébés dont les niveaux de stress étaient les plus bas, l'activité cérébrale et le comportement étaient associés les uns aux autres en ce qu'une plus grande activité cérébrale correspondait à une période plus longue de pleurs et / ou de grimaces. Chez les bébés présentant les niveaux de stress les plus élevés, cette association était rompue: une plus grande activité cérébrale ne correspondait pas nécessairement à une réponse comportementale plus marquée.

"Ces résultats sont importants pour les personnes qui prennent soin des nouveau-nés. Les comportements tels que les pleurs ou les réponses faciales sont largement utilisés comme une mesure de l'expérience de la douleur d'un bébé. Les scores de douleur utilisés pour les bébés sont basés sur ces observations, car les bébés ne peuvent pas parler. Bien que ces méthodes soient très utiles, nos résultats suggèrent qu'elles peuvent ne pas convenir aux bébés déjà stressés. Nous devons explorer de meilleures façons de surveiller la douleur, réduire le stress et adapter nos interventions en conséquence », a ajouté le Dr Judith Meek (Centre hospitalier universitaire de Londres NHS Foundation Trust).

Les chercheurs ont mesuré le niveau de stress de fond chez les bébés en utilisant deux approches – la variabilité de la fréquence cardiaque et le niveau de cortisol dans la salive. Chaque bébé avait un niveau de stress différent en raison de la variabilité naturelle de la population et de son environnement avant le test.

Pendant le test, les patrons d'ondes cérébrales ont été suivis en utilisant l'électroencéphalographie (EEG) et les changements de comportement, y compris les expressions faciales, et les changements physiologiques ont été notés en utilisant une méthode standard appelée le profil prématuré de la douleur infantile (PIPP).

Les deux tiers des nourrissons présentent un profil d'onde cérébrale caractéristique pour la douleur et une proportion similaire présente un comportement douloureux typique et un score de douleur modéré. Les résultats montrent que l'amplitude des ondes cérébrales évoquées par la douleur était plus importante chez les bébés ayant un stress élevé par rapport à ceux ayant un faible stress.

"Ce travail est né d'une collaboration entre scientifiques et chercheurs cliniques. Nos études de laboratoire de base dans la biologie du traitement de la douleur dans le système nerveux en développement ont conduit à de nouvelles découvertes sur la formation de connexions de la douleur dans le cerveau du nourrisson humain. À l'avenir, nous prévoyons d'explorer d'autres facteurs environnementaux, tels que les interactions maternelles, qui peuvent influencer la façon dont notre cerveau traite la douleur au début de notre vie », a ajouté le professeur Maria Fitzgerald, co-auteur et chef du groupe de recherche UCL.

Le travail a été effectué au département de neurosciences, de physiologie et de pharmacologie de l'UCL et aux unités néonatales de l'UCLH.

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Université de Londres

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