Première étape dans le développement de vaccins à base de pilules

Des chercheurs de l'Université Cardiff ont créé le premier vaccin synthétique, non biologique, au monde.

Thenon-biologicinfluenza vaccin, qui peut être livré par voie orale, pourrait annoncer une révolution de la livraison invaccine.

Stable à température ambiante, le nouveau type de vaccin, qui peut être administré sous forme de pilule, ne nécessite pas de réfrigération, un procédé qui peut représenter la majeure partie du coût de livraison de nombreux vaccins actuels.

Les vaccins qui ne nécessitent pas de frigorigènes peuvent être transportés plus facilement et conviennent mieux aux pays en développement où il peut être difficile de garder les choses au frais.

Le professeur Andrew Sewell, de l'école de médecine de l'université de Cardiff, qui a dirigé l'étude, a déclaré: «Les vaccins oraux présentent de nombreux avantages. Non seulement seraient-ils de bonnes nouvelles pour les personnes qui ont peur des aiguilles, mais elles peuvent aussi être beaucoup plus faciles à stocker et à transporter, ce qui les rend beaucoup plus adaptées aux endroits reculés où les systèmes actuels de vaccination peuvent poser problème. "

En tant que premier vaccin synthétique et stable, la nouvelle forme de préparation est très novatrice, en utilisant des "images miroir" des molécules protéiques qui constituent la vie.

Les vaccins standard fonctionnent habituellement en introduisant une forme sûre d'un germe, ou une partie inoffensive de ce germe (souvent des protéines) dans notre corps. Ces protéines étrangères stimulent nos cellules immunitaires qui s'en souviennent et lancent une attaque plus forte si elles les rencontrent à nouveau. Les germes normaux ou les protéines seraient habituellement digérés s'ils étaient consommés. Le nouveau travail montre que des formes stables de «l'image miroir» de parties de telles protéines peuvent également induire une réponse immunitaire protectrice. Ces molécules «image miroir» ne peuvent pas être digérées, ouvrant la possibilité de fournir des vaccins non biologiques stables sous forme de pilules.

Le professeur Sewell a expliqué: "Les molécules de carbone qui forment toutes les protéines sur les molécules gauches d'Earthare, mais elles ont aussi une forme droite non biologique. Même si les premières formes d'une molécule semblent identiques au premier coup d'œil, elles sont en fait des images inverses l'une de l'autre, tout comme nos mains droite et gauche, et ne peuvent pas être superposées l'une à l'autre. Les formes gauches des protéines sont facilement digérées et ne durent pas longtemps dans la nature. Les formes non naturelles et droitières de ces molécules sont beaucoup plus stables.

"Notre démonstration que des molécules non naturelles, comme ces molécules d'image miroir, peuvent être utilisées avec succès pour la vaccination ouvre la possibilité d'explorer l'utilisation d'autres 'médicaments' moléculaires stables et non naturels comme vaccins dans le futur."

Ce nouveau travail fournit une preuve de concept en laboratoire. Beaucoup plus de recherche sera nécessaire pour développer de telles approches pour l'ensemble de la population et d'autres maladies. Il faudra probablement plusieurs années avant qu'un vaccin non biologique puisse être testé chez l'humain.

Divya Shah, de l'équipe d'infectiologie et d'immunobiologie de Wellcome, a déclaré: "Il s'agit d'une première étude de preuve de concept très intéressante qui pourrait fournir une voie potentielle pour fabriquer des vaccins thermostables et administrés par voie orale. Cela pourrait réduire les coûts et améliorer l'accessibilité à travers le monde, mais il faudra beaucoup plus de recherches pour traduire les résultats en vaccins réels. "

La recherche a été financée par Wellcome et BBSRC et est publiée dans le Journal of Clinical Investigation .

Université de Cardiff

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