Percée pour une maladie dangereuse liée à la transfusion sanguine

TRALI est une réaction transfusionnelle rare qui survient quelques heures après une transfusion sanguine. Malgré sa rareté, TRALI est la principale cause de décès liés à la transfusion. Grâce à une réaction biologique largement inconnue, les poumons se remplissent de liquide, provoquant l'étouffement du patient. Le mécanisme de la maladie n'est encore que partiellement connu et aucun traitement spécifique n'est disponible. De plus, la maladie est difficile à diagnostiquer et donc probablement sous-déclarée.

Rick Kapur essaie de comprendre les mécanismes à l'origine de TRALI afin d'identifier des thérapies potentielles:

"Nous savons que certains facteurs de risque chez le patient, ainsi que des éléments de la transfusion sanguine tels que les anticorps, jouent un rôle dans le développement de la maladie", explique Rick Kapur.

Rick Kapur est né et a grandi aux Pays-Bas, où il a également reçu sa formation médicale et sa formation doctorale. Après l'obtention de son diplôme, il a déménagé au Canada où il a commencé ses recherches sur TRALI. Depuis l'année dernière, il a été postdoctorant au département de médecine de laboratoire de l'université de Lund et recevra cette année le prestigieux prix Jean Julliard pour ses contributions à la médecine transfusionnelle.

"Je suis heureux de recevoir une telle reconnaissance et l'attention internationale qui accompagne le prix, car il est très difficile d'obtenir un prix international de la recherche si tôt dans sa carrière", dit Kapur.

Il a développé de nouveaux modèles de souris pour acquérir plus de connaissances sur TRALI, et a commencé à valider les connaissances issues des expériences sur des animaux dans des échantillons cliniques humains. Les idées des modèles animaux lui ont permis de trouver une thérapie efficace qui, selon lui, pourrait aussi fonctionner sur les humains.

"C'est un médicament anti-inflammatoire qui constitue une véritable percée dans le domaine. C'est la première fois que quelqu'un trouve un traitement pour les animaux qui fonctionne après l'apparition de la maladie. Parce que la progression de la maladie est si rapide, il a été difficile d'étudier ce qui se passe réellement, mais nous étions maintenant en mesure d'étudier la maladie chez des souris génétiquement modifiées pour la première fois. Maintenant nous voulons augmenter la coopération internationale pour pouvoir commencer des essais cliniques. "

L'objectif était auparavant d'éviter les déclencheurs suspectés de la maladie transfusionnelle. Une façon est de s'abstenir d'utiliser le sang des femmes enceintes dans les transfusions, car le sang a été montré pour contenir des anticorps qui peuvent déclencher la maladie. Cette stratégie est utilisée en Suède et a réduit le nombre d'incidents, mais pas le nombre de décès.

"Maintenant, nous pouvons passer de la prévention de la maladie à son traitement, ce qui représente un grand pas en avant."

Cependant, il reste beaucoup de travail. Les chercheurs ne savent toujours pas complètement comment la maladie se produit.

"Pour moi, tester en permanence les connaissances que nous tirons des animaux par rapport aux humains est essentiel. Bien que chaque étape soit importante, les humains sont, après tout, ceux que l'on veut guérir à la fin », conclut Rick Kapur

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