La pulvérisation de pesticides sur les vols à l'étranger peut vous rendre malade

Il y a beaucoup de choses à faire quand on se prépare pour un grand voyage dans un autre pays … de trouver son passeport et d'emballer les bons vêtements … pour vérifier tous les gadgets photo et vidéo que vous voulez apporter.

Donc, il est probablement prudent de dire que la dernière chose que vous avez en tête est de ne pas tomber malade de l'avion qui vous transporte vers votre destination de rêve.

Non, je ne parle pas de tous les bébés qui pleurent et de tousser pour un long vol – parce qu'il y a quelque chose de dangereux qui arrive à cet avion avant de monter à bord. Et vous n'avez peut-être aucune idée des risques auxquels vous êtes exposé.

La pulvérisation de pesticides dans les aéronefs (officiellement appelée «désinsectisation») est probablement le secret le moins bien gardé de l'industrie.

Bien sûr, les nouvelles sont très souvent diffusées – généralement lorsqu'un passager ou un membre d'équipage de conduite tombe gravement malade et poursuit en justice. Mais sinon, il pulvérise comme d'habitude pour des compagnies aériennes telles que United, American, et d'autres qui partent vers des destinations allant de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande à Fidji et à la Jamaïque.

C'est pourquoi avant de faire vos valises pour ces vacances de rêve, vous devez savoir si votre destination vous obligera à passer des heures assis dans une cabine recouverte de produits chimiques toxiques (ou pire encore).

Les cieux pas si amicaux

Annette Fea ne s'attendait pas à mettre fin à ses vacances reposantes en respirant un aérosol toxique.

Mais après que son avion ait atterri en Nouvelle-Zélande, les agents de bord d'Hawaiian Airlines ont pulvérisé toute la cabine avec un aérosol chimique destiné à tuer tous les insectes qui auraient pu faire de l'auto-stop depuis Honolulu.

La femme australienne dit qu'elle a commencé à se sentir malade tout de suite, souffrant de difficultés respiratoires qui ont duré des semaines après l'incident.

Sharon Dorazio, d'autre part, n'a même jamais vu l'application de pesticides qui lui a causé une douleur insupportable. "Je n'ai jamais été aussi malade si vite", se souvient-elle. Et ce vol United de Sydney aux États-Unis a également fait ses deux petits-fils souffrent de la peau brûlante et des yeux qui piquent.

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Mais elle n'a découvert l'application de pesticides que lorsqu'un agent de bord lui a dit que l'avion avait été pulvérisé avant que les passagers ne soient embarqués.

Fea et la famille Dorazio sont loin d'être les seuls passagers à avoir eu de sérieuses réactions aux pesticides utilisés sur les vols internationaux. En fait, ces produits chimiques ont causé aux voyageurs de nombreux problèmes de santé, allant des étourdissements, de la peau brûlée et des éruptions cutanées aux problèmes respiratoires et aux tremblements.

Comme l'a dit un toxicologue au sujet de la pratique, même une grande partie de ce qu'on appelle le «décalage horaire» pourrait être un empoisonnement aux pesticides!

Et bien qu'il ne soit certainement pas une nouvelle pratique de pulvériser à l'arrivée sur certaines destinations (le DDT a été utilisé à cette fin il y a des décennies), il n'a certainement pas été plus sûr au fil des années … ].

Actuellement, les compagnies aériennes qui atterrissent dans plus de 30 lieux sont requises pour pénétrer dans la cabine avec des produits chimiques anti-insectes – alors que les passagers sont à bord (comme Fea expérimenté) ou avec une application de fumigation longue durée. appliqué hors de vue des passagers.

Certaines compagnies aériennes feront même les deux!

Et même si vous rentrez chez vous aux États-Unis, ce qui n'impose pas la pulvérisation, vous pouvez toujours être affecté (comme les Dorazios), car l'avion peut avoir été pré-pulvérisé pour préparer le vol de retour.

Si vous le demandez, les préposés vous diront que c'est quelque chose que les compagnies aériennes sont obligées de faire en raison des règlements dans les pays où elles atterrissent (vrai) et que ces produits chimiques sont absolument sûrs (certainement pas!).

Même le CDC admet que ces pesticides contiennent des «solvants, agents propulseurs, surfactants et synergistes» et que nous ne connaissons vraiment pas les effets sur la santé de l'exposition à «ces mélanges». Oh, et plus de recherche est nécessaire pour trouver si ils sont vraiment sûrs à utiliser dans les cabines d'avion.

Sérieusement? Et quand cela arrivera-t-il? Après 50 ans de plus, peut-être?

En attendant, le CDC vous dira qu'il n'y a pas "un ensemble de normes" pour la façon dont cette pulvérisation est faite.

Et l'EPA approuve actuellement aucun des produits chimiques pulvérisés à l'intérieur d'une cabine d'avion. (Un des années 1990, appelé Black Knight Roach Killer, a vu son inscription annulée il y a des années.)

Ainsi, les compagnies aériennes «essaient tout simplement» de régler leurs problèmes.

Ils sont censés suivre les directives de l'Organisation Mondiale de la Santé en utilisant une variété de pyréthroïdes synthétiques, des pesticides qui sont créés pour ressembler aux pyréthrines naturelles dérivées des fleurs de chrysanthème. Mais ne pensez pas que puisqu'ils sont en quelque sorte liés aux fleurs, ils sont sûrs. L'OMS considère que les pyréthroïdes sont des neuropoisons – qui sont des produits chimiques toxiques qui empoisonnent le système nerveux central.

Bien qu'il n'y ait aucun moyen d'éviter ce danger si vous voulez voler vers des pays comme la Barbade, le Chili, Trinité-et-Tobago, l'Australie et la Nouvelle-Zélande (pour une liste complète, consultez le site façons dont vous pouvez aider à réduire votre exposition:

# 1 N'utilisez pas d'oreillers et de couvertures fournis par les compagnies aériennes, car ils pourraient avoir été directement touchés par les pesticides. Au lieu de cela, rangez les vôtres dans votre bagage à main.

# 2 Puisqu'il n'y a aucun moyen d'éviter de toucher le siège, le repose-mains ou d'autres parties du plan qui ont pu être vaporisées, lavez-vous les mains avant de manger quoi que ce soit.

# 3 Bien avant l'atterrissage, demandez à un agent de bord s'il y a une chance qu'ils utilisent un aérosol dans la cabine avant que les passagers débarquent. Cela peut être fait pour un certain nombre de raisons – l'une étant que le certificat de «fumigation» de l'avion a expiré. Si c'est le cas, demandez à pouvoir quitter avant la pulvérisation commence. Vos raisons peuvent inclure tous les problèmes de santé que vous pourriez avoir qui pourraient être aggravés par le pesticide.

Ce dernier est long, mais parfois ça marche. Et en apportant une note de votre médecin qui confirme pourquoi vous devriez être autorisé à partir avant le début de la pulvérisation pourrait aider à faire pencher une décision en votre faveur!

Centres de prévention et de contrôle des maladies "Aircrew safety & health", NIOSH, cdc.gov

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