5 questions à poser aux médecins de vos parents vieillissants

        

        

La population des personnes âgées, ou des personnes âgées de 65 ans ou plus, aux États-Unis a approché 48 millions l'année dernière et ne cesse de croître.

Par conséquent, des millions d'enfants adultes se retrouvent à prendre soin des besoins médicaux de leurs parents. Cela peut être une tâche décourageante, car de nombreuses personnes âgées ont des problèmes de santé complexes.

Selon le Conseil national sur le vieillissement, près de 70% des aînés souffrent de deux maladies chroniques ou plus. Par conséquent, ils voient en moyenne quatre spécialistes différents par année.

 

 

Prendre beaucoup de médicaments différents peut entraîner des effets secondaires gênants ou des interactions médicamenteuses. Avoir des spécialistes qui ne communiquent pas nécessairement entre eux peut entraîner d'autres complications.

Que pouvez-vous faire pour essayer d'éviter ces problèmes? La réponse est: Apprenez à poser des questions et devenez l'avocat de vos parents.

Je suis professeur de droit et de bioéthique et j'ai été impliqué dans la prise en charge de mes propres parents à la fin de leur vie.

Comme je l'ai écrit dans mon livre, «Vieillir avec un plan: Comment un peu de pensée aujourd'hui peut grandement améliorer votre avenir», j'ai appris que vous pouvez faire beaucoup pour aider à surveiller les soins de santé des proches et éviter certains de ses pièges.

Voici cinq questions clés que vous ne devriez pas hésiter à poser.

  1. Est-ce que mes parents ont vraiment besoin de tant de médicaments?

Familiarisez-vous avec la liste complète des médicaments de votre proche et gardez une trace de tout changement. Si la liste est longue et qu'un médecin veut ajouter un autre médicament, demandez-lui si c'est vraiment nécessaire.

Vous devriez également demander que le gériatre ou le médecin de soins primaires de votre parent examine périodiquement la liste complète des médicaments. Cela soulève-t-il des préoccupations?

En 2012, environ un an avant sa mort, ma mère semblait soudainement perdre ses capacités mentales.

En l'espace de deux jours, elle est devenue frêle, mais lucide, âgée de 83 ans, en faisant comme si elle avait avancé la démence. Elle a cessé de vouloir manger, a cessé de communiquer et a dormi presque toute la journée.

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Après une période agonisante d'essayer de comprendre ce qui n'allait pas, il s'est avéré être une interaction médicamenteuse. Elle avait 83 ans et pesait seulement 104 livres.

Pourtant, elle avait consommé 12 médicaments, et un médecin a ajouté un malheureux 13e. Nous avons lentement éliminé la plupart des médicaments et l'avons réduite à cinq médicaments essentiels.

Elle a lentement retrouvé ses capacités cognitives, mais il y a eu deux mois durant lesquels elle n'avait plus de mémoire.

L'histoire de ma mère n'est pas unique – depuis, j'ai lu et entendu d'autres personnes comme elle. Ce devrait être un récit édifiant pour toute personne ayant une très longue liste de médicaments.

  1. Quels sont les effets secondaires du médicament que vous recommandez

Les effets secondaires des médicaments peuvent causer une gêne grave et une détérioration mentale. Vous devez connaître les effets secondaires et y penser lorsque vous envisagez de prendre de nouveaux médicaments pour votre proche.

Mon mari a été diagnostiqué atteint de la maladie de Parkinson à l'âge de 55 ans. Très tôt, nous avons consulté un médecin qui lui avait recommandé d'essayer un médicament en particulier.

J'ai remarqué que le médecin ne mentionnait pas les effets secondaires. J'ai posé des questions sur les effets secondaires du médicament, et le médecin a répondu que la plupart des patients le tolèrent magnifiquement.

Néanmoins, j'ai demandé: «Qu'en est-il de ceux qui ne le tolèrent pas bien?» Le médecin a reconnu qu'un patient sur cinq trouvait que ça l'ennuyait.

C'était un effet secondaire inacceptable pour nous. Andy est un professeur d'informatique et apprécie sa carrière, donc nous ne pouvions pas prendre une chance de 20 pour cent que son esprit serait émoussé. Mais nous n'aurions pas connu cette possibilité si je n'avais pas posé la question.

  1. Existe-t-il d'autres alternatives moins agressives que nous devrions considérer en premier?

Dans certains cas, il n'y a pas d'alternative à la chirurgie, et ce sera un moyen de sauver la vie. Cependant, dans d'autres cas, il existe de nombreuses options, telles que la physiothérapie, l'acupuncture et d'autres interventions.

Certains experts croient que la chirurgie et l'anesthésie peuvent causer un déclin cognitif chez les patients âgés, surtout s'ils sont déjà atteints de démence.

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Si le médecin recommande une intervention chirurgicale ou un autre traitement agressif dans une situation de non-urgence, il vaut la peine de poser des questions sur les alternatives.

  1. Comment pouvons-nous réduire son inconfort?

Alors que les patients reçoivent souvent trop de traitement, parfois, leurs symptômes douloureux ne sont pas traités de manière adéquate. Certaines personnes ne veulent pas se plaindre à leurs médecins et demander un soulagement, même face à une souffrance aiguë.

Ils hésitent à s'affirmer ou ne veulent pas que les médecins en pensent moins parce qu'ils ne tolèrent pas l'inconfort.

Dans d'autres cas, les médecins hésitent à fournir un soulagement supplémentaire de la douleur. Ils craignent que les patients deviennent dépendants aux médicaments puissants.

Pourtant, la douleur peut ralentir la guérison et causer un stress mental important pour les patients et leurs soignants. Si vous savez que votre proche souffre de douleurs intenses, de nausées ou d'autres malaises, appuyez sur les médecins pour obtenir plus de soulagement.

  1. Que feriez-vous si c'était votre parent?

Parfois, demander à un médecin comment elle traiterait son propre parent peut être un rappel de l'amour parental. Szefei / Shutterstock.com

En même temps, les médecins pourraient vous fournir plusieurs options et peu de conseils quant à la meilleure ligne de conduite.

Ils peuvent dire: «Nous pouvons faire des tests pour exclure diverses maladies, ou nous pouvons attendre et voir si les symptômes s'améliorent. Que veux-tu faire? "

Si vous n'avez aucune idée, pensez à demander: «Que feriez-vous si c'était votre mère?» Vous pourriez être surpris par l'utilité de leurs réponses si vous leur demandez de vous mettre à votre place.

Notre temps avec les fournisseurs de soins de santé est précieux et souvent rare. Lorsque vous voyez un médecin avec votre parent âgé, sentez-vous habilité à être un avocat, posez des questions et exprimez vos besoins.

Écrit par Sharona Hoffman, professeur de droit de la santé et de bioéthique, Université Case Western Reserve.

 

 

        

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