Une nouvelle étude relie les cheveux gris à l'activité du système immunitaire et à une infection virale

        

        

Une nouvelle étude sur les souris permet de comprendre pourquoi les cheveux de certaines personnes peuvent devenir gris en réponse à une maladie grave ou à un stress chronique.

Publiés dans la revue en libre accès PLOS Biology, des chercheurs des National Institutes of Health et de l'Université d'Alabama à Birmingham ont découvert un lien entre les gènes qui contribuent à la couleur des cheveux et les gènes responsables d'une infection pathogène.

Lorsqu'un organisme est attaqué par un virus ou une bactérie, le système immunitaire inné entre en action.

 

 

Toutes les cellules ont la capacité de détecter les envahisseurs étrangers et elles réagissent en produisant des molécules de signalisation appelées interférons.

Les interférons signalent aux autres cellules d'agir en activant l'expression de gènes qui inhibent la réplication virale, activent les cellules effectrices immunitaires et augmentent les défenses de l'hôte.

Le lien entre la pigmentation des cheveux et la régulation immunitaire innée était initialement un peu surprenant.

Melissa Harris, auteure principale et professeure adjointe au Département de biologie de l'UAB, explique:

"Les outils génomiques nous permettent d'évaluer comment tous les gènes de notre génome changent leur expression dans des conditions différentes, et parfois ils changent d'une manière que nous n'anticipons pas.

Nous nous intéressons aux gènes qui affectent la façon dont nos cellules souches sont maintenues au fil du temps. Nous aimons étudier les cheveux gris parce que c'est une lecture facile du dysfonctionnement des cellules souches mélanocytaires. "

Les cellules souches mélanocytaires sont essentielles à la couleur des cheveux car elles produisent les mélanocytes qui sont responsables de la fabrication et du dépôt de pigment dans la tige du cheveu.

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Dans ce cas, un lien inattendu a été trouvé entre les cheveux gris, le facteur de transcription MITF, et l'immunité innée. MITF est surtout connu pour son rôle dans la régulation des nombreuses fonctions au sein des mélanocytes.

Mais les chercheurs ont trouvé que le MITF sert aussi à contrôler la réponse de l'interféron des mélanocytes. Si le contrôle par MITF de la réponse à l'interféron est perdu dans les cellules souches mélanocytaires, il en résulte des cheveux grisonnants.

En outre, si la signalisation immunitaire innée est activée artificiellement chez les souris prédisposées à l'obtention de poils gris, un nombre accru de poils gris est également produit.

"Cette nouvelle découverte suggère que les gènes qui contrôlent les pigments dans les cheveux et la peau fonctionnent également pour contrôler le système immunitaire inné", a déclaré William Pavan, co-auteur de l'étude.

"Ces résultats peuvent améliorer notre compréhension du vieillissement des cheveux. Plus important encore, la découverte de cette connexion nous aidera à comprendre les maladies de pigmentation avec une implication du système immunitaire innée comme le vitiligo. "Le vitiligo, qui cause des taches cutanées décolorées, affecte entre 0,5% et 1% de tous les humains.

Les raisons pour lesquelles les souris prédisposées à l'obtention de cheveux gris sont plus sensibles à la signalisation immunitaire innée et dérégulée restent à trouver.

Les chercheurs spéculent que peut-être cela peut expliquer pourquoi certaines personnes connaissent des cheveux gris prématurés tôt dans la vie, et ils continueront leurs études pour répondre à cette question.

 

 

        

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