Quelle est la véritable raison pour laquelle les aînés prennent des chutes plus mortelles?

Les données sont sorties … et les chiffres sont effrayants. Les aînés prennent des chutes mortelles comme jamais auparavant.

Un rapport du CDC qui vient d'être publié révèle que pour les 65 ans et plus, les décès causés par la chute ont augmenté de près d'un tiers en un peu plus d'une décennie.

Bien sûr, les autorités accusent encore une fois les suspects habituels: le vieillissement de la population américaine, le glissement sur la glace et les accidents d'escalier.

Bien que ces causes puissent être logiques, elles existaient toutes en 2007, quand beaucoup moins de décès liés aux chutes ont été signalés!

Alors, que se passe-t-il?

Eh bien, si vous regardez le rapport CDC réel, vous trouverez à la fin un indice – une note de bas de page sur l'occurrence accrue de quelque chose appelé "polypharmacie", qui signifie simplement prendre plusieurs médicaments.

Et c'est quelque chose qui a augmenté tout autant que le taux de mortalité.

Donc, bien qu'il y ait d'excellentes mesures à prendre pour avoir un meilleur équilibre, rester debout et rester à l'extérieur de l'hôpital, le point de départ de la prévention d'une chute peut être l'ouverture de votre armoire à pharmacie.

Votre vie dans la balance

Cela peut arriver en une fraction de seconde. Une minute, vous êtes sur vos pieds … et le prochain, vous n'êtes pas!

Tandis qu'une chute peut avoir des résultats désastreux, si vous perdez votre équilibre dans un escalier ou si vous trébuchez et vous heurtez la tête, vous pourriez ne jamais récupérer.

Et malheureusement, le pire des scénarios s'est produit pour près de 30 000 Américains qui sont morts en raison d'une baisse en 2016, l'année la plus récente pour ces chiffres.

Bien sûr, ce n'est encore qu'une fraction de ceux qui ont trébuché et cassé un os, en particulier une hanche, et ne se sont jamais vraiment rétablis – beaucoup perdant même leur indépendance et doivent aller dans une maison de retraite.

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Et comme si ce nouveau rapport du CDC n'était pas assez mauvais, l'année dernière, je vous ai parlé d'un autre constat: Les blessures cérébrales graves chez les 75 ans et plus dues aux chutes ont pratiquement doublé durant la dernière décennie.

Certainement, ces statistiques stupéfiantes ne commencent même pas à refléter la douleur que beaucoup souffrent après qu'un simple glissement a changé leurs vies pour toujours. Donc, faire tout ce qu'il faut pour rester debout est l'un des actes les plus importants de «médecine préventive» que vous pouvez prendre!

Comme je l'ai mentionné, le CDC a abordé la polypharmacie, mais ce risque mérite tout un rapport en soi, pas seulement une petite notation. Et tandis que d'autres études ont mis l'accent sur le nombre ridicule de médicaments prescrits aux personnes âgées, il semble que deux et deux sont rarement mis ensemble.

Par exemple, des chercheurs de l'Oregon State University ont estimé l'année dernière qu'une fois que vous avez atteint 65 ans, il y a de bonnes chances que vous finissiez avec un minimum de cinq médicaments Rx. Et au moment où vous soufflez 70 bougies sur votre gâteau d'anniversaire, votre risque de prendre autant de médicaments double!

Mais pour beaucoup d'aînés, ce serait un jeu d'enfant. Les médecins disent qu'il n'est pas inhabituel de trouver un patient sur 20 ou plus médicaments pour une variété de conditions différentes. Et tandis que les opioïdes ont pris la vedette, de nombreuses pilules apparemment bénignes peuvent être tout aussi mortelles.

Comme de nombreuses études l'ont constaté, certains médicaments – en particulier en combinaison – sont des médicaments prescrits pour une chute, tels que:

  • antidépresseurs comme Prozac et Zoloft, ainsi que des médicaments "benzo" pour l'anxiété, comme Xanax et Klonopin,
  • somnifères tels que Ambien et Intermezzo,
  • Médicaments en vente libre comme Tylenol PM et Benadryl, et
  • médicaments contre la pression artérielle qui peuvent vous causer des vertiges, surtout quand vous vous levez rapidement.
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En fin de compte, tout médicament qui peut causer des vertiges, une faiblesse ou une démarche instable peut aussi être le point de basculement pour changer votre vie – et pas pour le mieux!

En plus de faire une évaluation minutieuse des médicaments que vous prenez, et même de les rassembler la prochaine fois que vous verrez votre médecin pour savoir lesquels vous pouvez abandonner, vous pourrez prendre d'autres mesures qui feront tomber beaucoup moins probable.

Par exemple, pourquoi ne pas essayer le yoga ou le tai-chi? Les deux amélioreront considérablement votre équilibre et peuvent être faits à n'importe quel niveau d'effort. Aussi, soyez prudent lorsque vous portez de nouvelles lunettes (sur ordonnance ou autres), ce qui peut rendre très facile de faire un faux pas – surtout lorsque vous descendez des escaliers ou que vous sortez d'une bordure de trottoir.

Et toujours tenez la main courante quand vous montez ou descendez les escaliers, même si vous ne croyez pas que ce soit nécessaire!

Bien sûr, en plus de ces précautions, avoir des os solides est votre meilleure défense en cas de déversement. Et pour cela, une bonne vieille vitamine D – pas un médicament Rx pour l'ostéoporose – est l'une des meilleures mesures de protection que vous pouvez prendre.

"Les chutes fatales sont en hausse pour les seniors américains" Karen Kaplan, 11 mai 2018, The Tribune greeleytribune.com

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