Maladie de Lyme: résoudre les "guerres de Lyme" – Harvard Health Blog

Il commence à faire chaud ici en Nouvelle-Angleterre, et la plupart d'entre nous ont prévu de profiter du beau temps. Et c'est pourquoi les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont récemment publié un rapport de sensibilisation sur la façon de prévenir les infections transmises par les tiques qui surviennent généralement pendant cette période de l'année. La maladie de Lyme est probablement la plus connue et celle pour laquelle le diagnostic et le traitement sont les plus controversés.

Qu'est-ce que est maladie de Lyme?

Plusieurs pays à travers le monde, en particulier dans l'hémisphère nord, et les 50 États américains ont déjà signalé des cas de maladie de Lyme. La maladie est causée par une bactérie appelée Borreliaet elle est propagée par les tiques. L'une des plus grandes controverses entourant Lyme est de déterminer si quelqu'un a ou non la maladie de Lyme dite persistante ou chronique. Le CDC et la plupart des spécialistes préfèrent utiliser un terme différent, post-traitement de la maladie de Lyme (PTLD).

Qu'est-ce que la maladie de Lyme post-traitement (PTLD)?

La plupart des gens diagnostiqués avec Lyme font très bien après avoir suivi un traitement prescrit d'antibiotiques. Ils peuvent continuer leur vie et ils n'ont jamais de complications à long terme. Cependant, les médecins ont remarqué un sous-ensemble de patients qui développent des symptômes qui peuvent durer des mois et même des années après le traitement. Les symptômes PTLD sont vagues et d'autres maladies sont présentes de la même manière: fatigue, brouillard cérébral, engourdissement, picotements, palpitations, vertiges, douleurs et douleurs. Il y a quelques études de cas dans la littérature médicale décrivant les personnes qui ont continué à avoir des preuves d'infection malgré un traitement adéquat, mais dans la plupart des cas, il n'y a aucune preuve de laboratoire que la bactérie est toujours présente.

La médecine conventionnelle a du mal à traiter quelque chose que nous ne pouvons pas voir ou isoler. Cependant, nous ne pouvons pas ignorer que la vie des gens a changé après le diagnostic de la maladie de Lyme. Leur souffrance est réelle. Et la frustration est répandue. D'un côté, nous avons des patients en détresse fatigués par le manque de réponses; de l'autre côté, nous avons des médecins qui ne peuvent pas trouver une preuve biologique de ce qui se passe. Enfin, nous avons un système économique où les compagnies d'assurance règlent le paiement de la façon dont nous diagnostiquons et traitons les maladies. Les médecins doivent généralement voir un patient toutes les 15 à 20 minutes et trouver des solutions qui correspondent à leurs objectifs, avec peu de temps pour écouter et répondre aux plaintes vagues. La maladie de Lyme est la vedette de la déconnexion que nous avons dans notre système de santé actuel. Ce scénario a amené un groupe de patients et de cliniciens à se réunir pour trouver des solutions à ce problème.

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Les principales controverses entourant la maladie de Lyme

Le test sanguin que le CDC recommande pour diagnostiquer des contrôles de Lyme pour une réponse immunitaire à la bactérie, pas pour le Borrelia lui-même. C'est pourquoi le test peut être négatif si la maladie est présente depuis moins d'un mois. Il faut au moins deux semaines pour mettre en place une réponse immunitaire qui rendrait le test positif. Il est plus facile de diagnostiquer la maladie de Lyme si vous avez l'érythème migrateur qui apparaît quelques jours après la piqûre de tique. Dans ces cas, le test n'est même pas nécessaire. Mais l'éruption n'apparaît que dans 80% des cas.

Si poser un diagnostic peut être complexe, la controverse sur le traitement est si intense que certains ont même inventé le conflit "Guerres de Lyme." L'affrontement a émergé des cabinets de médecins, et s'est étendu aux audiences publiques. L'un des principaux points de discorde est la durée du traitement antibiotique – non seulement pour la maladie de Lyme aiguë, mais aussi pour les PTLD. La preuve de recommander une durée spécifique de traitement antibiotique est rare. La plupart des médecins suivent le traitement de deux à quatre semaines recommandé par les CDC. Certaines études financées par les National Institutes of Health n'ont montré aucun avantage lorsque les patients ont utilisé plusieurs mois d'antibiotiques. Cependant, il y a des preuves anecdotiques de quelques patients qui se sont améliorés après des mois de traitement antibiotique. Les opposants pensent que cela est probablement dû à un effet placebo.

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Une approche raisonnable de la maladie de Lyme post-traitement

Si vous êtes traité pour PTLD, il n'y a pas de solution miracle pour traiter ce problème, mais voici quelques étapes importantes à considérer:

  • Choisissez un médecin de confiance et qui peut travailler en étroite collaboration avec vous.
  • Si votre médecin accepte de commencer les antibiotiques pendant plusieurs mois, assurez-vous de parler des risques et des coûts, car cela peut être dangereux et coûteux.
  • Assurez-vous de ne pas compter uniquement sur les antibiotiques. Les preuves d'un bénéfice des antibiotiques sont faibles, et nous comptons principalement sur l'expérience clinique des médecins et leur intérêt pour la maladie pour concevoir un plan thérapeutique personnalisé. Pour certains, une approche plus holistique peut être la voie à suivre.
  • Si vous essayez des supplémentsdemandez leur source et leur pureté, car ils ne sont pas réglementés par la FDA.
  • Envisager de chercher des services dans les hôpitaux ou les cliniques d'écoles de médecine où ils peuvent avoir des programmes de recherche en cours sur la façon de diagnostiquer et de traiter la maladie de Lyme.

Je sais qu'il y a beaucoup de gens qui ont des expériences à partager. Ce dialogue est essentiel pour susciter une conversation ouverte dans la communauté médicale. Nous devons comprendre et fournir des soins plus complets et plus efficaces aux patients. Je vois les «guerres de Lyme» comme une avancée dans les soins de santé. Les patients atteints d'une maladie se sont organisés et, avec des médecins partageant les mêmes idées, se sont rassemblés pour faire la lumière sur ce qui fonctionne le mieux pour eux. Cela me rappelle les progrès réalisés dans le traitement du VIH / sida. Dans les années 1980 et 1990, une communauté similaire a encouragé la recherche de financements supplémentaires. À cause de cette recherche, même si nous n'avons toujours pas de remède contre le VIH / sida, il ne s'agit plus d'une peine de mort. J'espère que dans les années à venir, plus de recherches conduiront à de meilleures réponses pour Lyme que pour le VIH.

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