Une nouvelle technique rend les cellules cancéreuses du sang visibles pour le système immunitaire

Environ 13 700 personnes reçoivent chaque année un diagnostic de leucémie en Allemagne, dont environ la moitié souffre de leucémie lymphoïde chronique (LLC). Ce type de cancer du sang survient principalement chez les adultes plus âgés et affecte les hommes un peu plus souvent que les femmes. En plus de la chimiothérapie, des médicaments par voie orale sont disponibles pour traiter la LLC.

"Il n'est pas possible de guérir complètement la maladie avec ce traitement, mais les symptômes liés au cancer peuvent être soulagés", a déclaré Henri-Jacques Delecluse du Deutsches Krebsforschungszentrum (DKFZ) à Heidelberg. . Conjointement avec Peter Dreger du Heidelberg University Hospital, Delecluse et ses collègues ont testé une nouvelle méthode dans des échantillons de sang de patients atteints de LLC. Cette méthode pourrait être utilisée pour éliminer complètement les cellules cancéreuses.

Les cellules CLL sont connues pour être très résistantes aux attaques du système immunitaire – en partie parce qu'elles sont simplement négligées par les cellules immunitaires. Les chercheurs de Heidelberg ont maintenant rendu les cellules CLL "visibles" pour le système immunitaire en les étiquetant avec un antigène fort qui est très visible. Cela a permis aux cellules immunitaires d'éliminer les cellules malignes.

La torsion de cette méthode est que la plupart des gens ont déjà un approvisionnement en cellules immunitaires qui peuvent détruire les cellules cancéreuses marquées dans leur corps. "Nous utilisons un antigène du virus d'Epstein Barr pour marquer les cellules de la CLL", explique Delecluse. La plupart des gens sont infectés par ce membre de la famille de l'herpès dès l'enfance et produisent ensuite des anticorps contre celui-ci. Dans le groupe d'âge de 40 ans ou plus, presque personne ne peut être trouvé qui n'a pas eu de contact avec le virus. "Nous exploitons ensuite les lymphocytes T spécifiques au virus pour le traitement du cancer", a déclaré le chercheur du DKFZ.

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Pour marquer les cellules de la LLC, Delecluse et ses collègues ont utilisé des anticorps spécifiques contre les protéines de surface de la LLC qui étaient couplées aux protéines virales d'Epstein Barr. Les cellules leucémiques insèrent l'anticorps dans l'intérieur de la cellule tout en présentant l'antigène sur leur surface.

Les scientifiques de la DKFZ ont testé leur méthode dans des cellules cancéreuses obtenues à partir du sang de douze patients atteints de LLC. Dans la grande majorité des études, les cellules immunitaires ont réussi à éliminer les cellules cancéreuses qui présentaient l'antigène du virus Epstein Barr.

La nouvelle approche de Delecluse et ses collègues diffère des immunothérapies couramment utilisées où les cellules immunitaires sont habituellement stimulées pour éliminer plus efficacement les cellules cancéreuses. Cependant, ceci ne peut fonctionner que si les cellules transformées se présentent aux cellules immunitaires, comme par exemple des antigènes spécifiques du cancer à leur surface. "Ce que nous faisons est différent", a déclaré Delecluse, décrivant l'avantage de la nouvelle thérapie. "Nous apportons un antigène très fort dans les cellules cancéreuses. Ainsi, nous n'avons pas à attendre que les cellules cancéreuses produisent leurs propres anticorps pour être détectées par le système immunitaire. "

Ce qui a bien fonctionné avec les cellules cancéreuses du sang des patients atteints de LLC va maintenant être testé chez des patients atteints de ce type de cancer du sang. "La prochaine étape est un essai clinique dans lequel les patients atteints de LLC seront traités avec la nouvelle méthode", a déclaré Delecluse. "Si la thérapie s'avère efficace dans la LLC, nous prévoyons d'examiner son utilisation pour traiter d'autres types de cancer du sang, aussi."

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Viktor Schneidt, Marta Ilecka, Peter Dreger, Dwain G. van Zyl, Susanne Fink, Josef Mautner, Henri-Jacques Delecluse. Les anticorps conjugués avec les antigènes viraux provoquent une réponse des lymphocytes T cytotoxiques 2 contre la LLC primaire ex vivo. Leucémie 2018, DOI: 10.1038 / s41375-018-0160-7

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