Repenser la mammographie de dépistage – Harvard Health Blog

Les médecins et les patients veulent et ont besoin de tests qui détectent la maladie alors que cette maladie peut encore être traitée – idéalement, tout en étant curable. Mieux encore, nous voulons des tests de dépistage capables de détecter avec précision «pré-maladie», et non seulement de le détecter une fois présent. Un exemple est la coloscopie, qui peut détecter certains types de polypes qui dégénèrent en cancer du côlon. Et bien sûr, nous voulons des tests qui améliorent réellement la longévité ou la qualité de vie.

De l'autre côté, nous ne voulons pas trop de fausses alarmes (ou résultats «faux positifs») – ce sont des résultats qui suggèrent une maladie alors qu'en fait, aucune maladie n'est présente. Cela est particulièrement vrai si ces fausses alarmes entraînent une intervention chirurgicale non nécessaire ou d'autres procédures risquées.

Même quand on évite les traitements risqués, il y a un autre inconvénient aux fausses alarmes: s'inquiéter. Si on vous dit que votre test de dépistage du cancer est anormal, le temps qu'il faut pour comprendre qu'il s'agit d'une fausse alerte peut être terriblement effrayant. Et cela peut sembler pour toujours.

Évaluation de la valeur de la mammographie de dépistage

Dans un blog précédent j'ai écrit sur la façon dont nous avons relativement peu de tests de dépistage médical fiables et éprouvés dans le temps qui tiennent leurs promesses. Une étude 2016 s'interroge sur la valeur de l'un de ces tests: la mammographie.

Cette étude a analysé les données de femmes de plus de 40 ans et a comparé la taille des cancers du sein détectés dans les années 1970 (avant la mammographie) et la taille des tumeurs détectées entre 2000 et 2002, lorsque la mammographie de dépistage était systématique. Traitements et les taux de décès dus au cancer du sein 10 ans après le diagnostic ont également été analysés. L'étude a révélé que:

  • Alors que de plus en plus de femmes subissaient des mammographies de dépistage de routine, davantage de petits cancers du sein étaient détectés. Beaucoup de ces tumeurs étaient limitées aux canaux intra-mammaires (carcinome canalaire in situ), et même sans traitement, elles ne menaceraient jamais la santé de la femme.
  • La détection de cancers du sein plus gros et plus agressifs était inchangée en fréquence entre la pré-mammographie et les périodes plus récentes. Ceci est important car, si les mammographies de dépistage détectaient ces cancers plus tôt, en théorie, la fréquence de détection de ces tumeurs plus dangereuses devrait diminuer.
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Y a-t-il des avantages d'une mammographie de dépistage?

Les auteurs de l'étude n'ont pas suggéré que la mammographie est inutile. Ils ont estimé qu'environ 20% des femmes avec de petites tumeurs qui ne pouvaient être détectées avec une mammographie recevaient un traitement qui pourrait sauver la vie. Mais l'autre 80% des femmes n'en ont pas bénéficié. De même, les estimations suggèrent qu'environ les deux tiers de la réduction des décès par cancer du sein au cours des dernières années sont dus à de meilleurs traitements, et non à une meilleure détection. Une réduction supplémentaire peut être liée à la baisse des taux de remplacement hormonal post-ménopausique; mais la contribution de la mammographie à cette tendance peut être relativement faible.

Les auteurs suggèrent que les avantages de la mammographie ont été surestimés et, par conséquent, beaucoup de femmes peuvent recevoir des traitements médicaux et chirurgicaux inutiles. Il n'est pas surprenant que cette nouvelle étude soit controversée. Un certain nombre d'experts ont critiqué ses conclusions et craignent que de telles recherches découragent les femmes d'avoir des mammographies qui pourraient leur sauver la vie.

Le débat sur la valeur des mammographies de dépistage a déjà eu lieu

Ce n'est pas la première fois qu'on se pose des questions sur l'utilité de la mammographie. Une étude de 2012 a également soulevé la préoccupation que des tumeurs sans importance ont été détectées, conduisant à un traitement inutile pour un grand nombre de femmes. Il y a également eu une controverse sur le moment où les femmes devraient commencer à les avoir et à quelle fréquence elles devraient être répétées. Par exemple, le US Preventive Services Task Force suggère que les mammographies de dépistage de routine devraient commencer à 50 ans et être répétées tous les deux ans jusqu'à 74 ans. Mais l'American Cancer Society dit que les femmes devraient commencer à 45 ans. puis tous les deux ans.

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Alors, que doit faire une femme?

Bien que le message de cette nouvelle étude soit clair – la mammographie n'est peut-être pas aussi bonne que nous le pensions – il n'est pas du tout clair que les femmes devraient faire avec cette information. Il est probable qu'à la lumière de ces préoccupations, les recommandations changeront à l'avenir. Mais comment?

Les recommandations optimales concernant la mammographie dépendront de:

  • Développer de meilleurs moyens de distinguer les cancers du sein qui constituent une menace pour la santé et qui justifient une thérapie agressive de ceux qui ne le font pas
  • Comprendre les facteurs individuels qui affectent l'utilité de la mammographie. Par exemple, les antécédents familiaux, les facteurs génétiques, l'utilisation de l'hormonothérapie, la densité mammaire, l'obésité et les antécédents de reproduction peuvent tous influer sur le risque de cancer du sein ou sur l'utilité de la mammographie.
  • Atteindre un consensus concernant un niveau d'exactitude acceptable pour les tests de dépistage. Au fur et à mesure de l'évolution des tests de dépistage du cancer du sein, y compris de meilleures mammographies, échographies et IRM, l'exactitude du diagnostic devrait s'améliorer. Mais comme aucun test n'est parfait, nous devons accepter que certains cancers du sein seront manqués et que de fausses alarmes se produiront, même avec les meilleures méthodes de dépistage disponibles.

Pour l'instant, il est important de parler à votre médecin de cette étude importante. Je pense qu'il continuera à recommander les mammographies comme auparavant.

Pourtant, cela vaut la peine d'une conversation. Il existe une réelle possibilité que les tests de dépistage tels que la mammographie puissent causer des dommages – et cela vaut la peine d'être compris avant de passer le test.

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