Pourquoi la lumière nocturne pourrait nuire aux jeunes enfants

        

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<p> Exposer les enfants d'âge préscolaire à une heure de lumière avant l'heure du coucher pourrait arrêter la mélatonine, une hormone favorisant le sommeil. </p>
<p> En outre, la lumière nocturne maintient la mélatonine supprimée pendant au moins 50 minutes après l'extinction des feux, selon une nouvelle étude de l'Université du Colorado à Boulder. </p>
<p> L'étude, publiée dans la revue Physiological Reports, est la première à évaluer l'impact hormonal que l'exposition à la lumière nocturne peut avoir sur les jeunes enfants. </p>
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<p> L'étude arrive à un moment où l'utilisation de l'électronique augmente rapidement dans ce groupe d'âge. </p>
<p> Il ajoute à un nombre croissant de preuves suggérant que, en raison des différences structurelles dans leurs yeux, les enfants peuvent être plus vulnérables à l'impact de la lumière sur le sommeil et l'horloge biologique. </p>
<p> "Bien que les effets de la lumière soient bien étudiés chez les adultes, on ne sait pratiquement rien de la façon dont l'exposition à la lumière du soir affecte la physiologie, la santé et le développement des enfants d'âge préscolaire", explique Lameese Akacem.</p>
<p> "Dans cette étude, nous avons trouvé que ces enfants étaient extrêmement sensibles à la lumière." </p>
<p> Pour l'étude, les chercheurs ont recruté 10 enfants en bonne santé âgés de 3 à 5 ans dans un protocole de sept jours. </p>
<p> Les jours un à cinq, les enfants suivaient un horaire strict avant de se coucher pour normaliser leurs horloges et s'installer dans un cycle dans lequel leur niveau de mélatonine commençait à augmenter à peu près à la même heure chaque soir. </p>
<p> Le sixième jour, l'équipe d'Akacem est venue dans les foyers pour enfants et a créé un environnement de faible luminosité, recouvrant les fenêtres de plastique noir et échangeant les lumières existantes avec des ampoules de faible puissance. </p>
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Cela a permis à tous les enfants d'être exposés à la même quantité de lumière, ce qui peut influencer le moment et les niveaux de mélatonine, avant que les échantillons ne soient prélevés.

Cet après-midi, les chercheurs ont prélevé des échantillons de salive périodiques pour évaluer les niveaux de mélatonine à divers moments.

Le lendemain soir, après avoir passé la journée dans ce qu'ils appelaient la «grotte», les enfants étaient invités à colorier ou à jouer avec des carreaux magnétiques sur une table lumineuse émettant 1 000 lux de lumière (environ la luminosité de une pièce lumineuse) pendant une heure.

Puis les chercheurs ont de nouveau prélevé des échantillons, en les comparant à ceux qui ont été prélevés la nuit précédente.

Les niveaux de mélatonine étaient 88 pour cent inférieurs après l'exposition à la lumière vive. Les niveaux sont restés supprimés au moins 50 minutes après l'extinction de la lumière.

Les comparaisons directes entre cette étude et les études chez les adultes doivent être faites avec prudence en raison des différents protocoles de recherche, soulignent les chercheurs.

Cependant, ils notent que dans une étude, un stimulus lumineux d'une heure de 10.000 lux (10 fois celui de la présente étude) a supprimé la mélatonine de seulement 39 pour cent chez les adultes.

«La lumière est la principale horloge de notre horloge cérébrale», explique Monique LeBourgeois, auteure principale, professeure agrégée au Département de physiologie intégrative.

"Nous savons que les plus jeunes ont des élèves plus grands et que leurs lentilles sont plus transparentes. Cette sensibilité accrue à la lumière peut les rendre encore plus sensibles au dérèglement du sommeil et à l'horloge circadienne. "

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Elle explique que lorsque la lumière frappe la rétine dans l'œil le soir, elle produit une cascade de signaux vers le système circadien pour supprimer la mélatonine et repousser l'entrée du corps dans sa «nuit biologique».

Pour les enfants d'âge préscolaire, cela peut non seulement conduire à des problèmes d'endormissement une nuit, mais aussi à des problèmes chroniques se sentant endormis à l'heure du coucher.

La mélatonine joue également un rôle dans d'autres processus corporels, régulant la température, la tension artérielle et le métabolisme du glucose.

"Les effets de la lumière sur l'exposition nocturne peuvent certainement aller au-delà du sommeil", a déclaré Akacem.

La taille de l'échantillon de l'étude était petite et elle utilisait seulement une intensité lumineuse de 1 000 lux, ce qui est beaucoup plus élevé que l'intensité d'un appareil électronique portatif typique, fait-elle remarquer.

Avec une nouvelle subvention de 2,4 millions de dollars des Instituts nationaux de la santé, Mme LeBourgeois a récemment lancé une étude dans laquelle elle exposera 90 enfants à des intensités différentes pour déterminer combien il faut pour influer sur l'horloge circadienne.

"Les années préscolaires constituent une période de développement très sensible au cours de laquelle l'utilisation des médias numériques devient de plus en plus omniprésente", a déclaré Le Bourgeois.

L'utilisation des médias électroniques chez les jeunes enfants a triplé depuis 2011. "Nous espérons que cette recherche peut aider les parents et les cliniciens à prendre des décisions éclairées sur l'exposition à la lumière des enfants."

Le repas à emporter pour les parents aujourd'hui: Atténuez les lumières dans les heures qui précèdent le coucher.

 

 

        

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