Les dispositifs d'exosquelette offrent un nouvel espoir aux victimes de paralysie

Joyeux 4 juillet!

Quoi que vous fassiez aujourd'hui pour célébrer l'anniversaire de l'Amérique, j'espère que vous prendrez un moment pour réfléchir à tout ce qui nous plaît aux États-Unis et aux sacrifices consentis pour que nous devenions une nation indépendante.

Malheureusement, de nombreux Américains ont perdu leur indépendance.

Ils n'ont commis aucun crime et ne sont pas allés en prison … ou n'ont rien fait qui aurait pu restreindre leur liberté.

Je parle des millions de personnes qui souffrent de paralysie, que ce soit à la suite d'un accident, d'une blessure ou d'un problème médical (comme un accident vasculaire cérébral ou une SEP).

Une étude de la Fondation Christopher & Dana Reeve a révélé que près de 5,4 millions d'Américains souffrent d'une forme de paralysie. C'est le même nombre de personnes que vous obtiendriez si vous regroupiez tous ceux qui habitent dans L.A., Philadelphie et Washington D.C.

Et de façon choquante, ce chiffre est près de 40% plus élevé que les chiffres précédents.

Mais maintenant, beaucoup de ceux qui étaient auparavant totalement confinés à un fauteuil roulant sont capables de marcher à nouveau. Ce n'est plus un rêve!

Voilà les bonnes nouvelles.

La mauvaise nouvelle est que le miracle médical qui permet aux paralysés de briser les chaînes de confinement semble réservé à quelques privilégiés.

Que la liberté sonne

Il y a huit ans, la vie de David Carter a changé pour toujours. Il était dans un accident de moto qui lui a cassé la colonne vertébrale et l'a laissé incapable de marcher.

Deux ans après ce malheur, il a été invité à participer à la recherche pour développer l'exosquelette de première génération (un «squelette» externe) par une entreprise appelée Indego. Après des mois de rééducation et d'entraînement, David a pu utiliser l'appareil pour marcher à nouveau!

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Lors de son récent mariage, il se tenait à l'autel pour prononcer ses vœux, ce qu'il n'aurait jamais cru possible il y a quelques années.

David est l'une des nombreuses réussites incroyables impliquant des avancées dans la technologie de l'exosquelette, avec des entreprises du monde entier rendant ces dispositifs robotiques "plus intelligents", plus légers et plus faciles à utiliser.

Il fonctionne en demandant au patient de porter un appareil semblable à un appareil qui se fixe à la taille, à la hanche, aux jambes et aux pieds. Le mécanisme est alimenté par batterie, avec un ordinateur contrôlant les petits moteurs électriques qui génèrent un mouvement des hanches et des genoux – permettant aux porteurs de se tenir debout et de bouger à nouveau!

Les actions sont contrôlées par de légers mouvements corporels – apprendre à avancer, par exemple, se tenir debout et marcher et se pencher en arrière pour s'arrêter et s'asseoir.

D'autres types d'exosquelettes sont actuellement conçus (deux en particulier à Harvard et à l'Université de Stanford) spécifiquement pour les victimes d'AVC et d'autres avec des degrés de paralysie plus leaser. Et ces appareils seraient aussi faciles à enfiler qu'une paire de gants!

Comme je l'ai mentionné, les exosquelettes pour les personnes atteintes de lésions graves de la moelle épinière sont déjà sur le marché – deux ayant été récemment approuvés par la FDA.

L'un d'entre eux, l'appareil Indego utilisé par David Carter, a reçu l'autorisation de l'agence il y a deux ans. Il pèse moins de 30 livres et a été testé bien plus que la plupart des dispositifs médicaux approuvés par la FDA.

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L'inconvénient est qu'au coût de 80 000 $, c'est hors de portée de la plupart des patients atteints de paralysie. Même l'autre exosquelette approuvé, une version «moins chère» appelée ReWalk, coûte encore environ 70 000 $

Quant à savoir si l'assurance (y compris l'assurance-maladie) couvrira ces appareils, cela peut être difficile ou manquer … mais surtout manquer à ce stade.

Il y a quelques années cependant, un comité d'examen médical a statué qu'une compagnie d'assurance américaine devait couvrir le dispositif robotique pour un patient, car il était «médicalement nécessaire».

Gee, être capable de se tenir debout et marcher est une partie nécessaire de la vie! Qui aurait jamais pensé?

L'administration des anciens combattants a été l'une des premières à faire fonctionner ces exosquelettes chez les patients atteints de paralysie.

Il y a deux ans, la VA a annoncé qu'elle couvrirait ReWalk pour tous les vétérinaires «qualifiés» qui ont subi une lésion de la moelle épinière. Cela pourrait signifier que des milliers d'hommes et de femmes de service courageux, dont beaucoup ont été immobilisés au combat, pourraient de nouveau avoir la liberté de mettre un pied devant l'autre.

Et la technologie s'améliore seulement.

Bientôt, ces dispositifs pourront être contrôlés en pensant simplement à ce que vous voulez que vos jambes fassent, plutôt que de donner des "instructions" au dispositif.

Bien que tout ce travail de recherche et de développement soit vraiment incroyable, il ne sera pas suffisant tant qu'il ne sera pas disponible pour tout le monde qui en a besoin – redonnant à ces patients l'indépendance qu'ils méritent

"Les progrès de la technologie de l'exosquelette pourraient aider certains à marcher à nouveau" Erika Celeste, 3 juin 2018, Voix de l'Amérique, voanews.com

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