La découverte immunitaire devrait conduire à l'amélioration des vaccins pour les nourrissons et les nouveau-nés

Les scientifiques viennent d'identifier une classe de «signaux de danger» très efficaces pour déclencher une réponse immunitaire chez les nourrissons et les nouveau-nés. Ils croient que leur découverte pourrait réduire l'âge d'administration du vaccin et la nécessité d'injections de rappel multiples chez les nourrissons et les nouveau-nés, dont le système immunitaire fonctionne différemment de celui des adultes.

Les scientifiques de l'École de médecine du Trinity College de Dublin, au Centre national de recherches sur les enfants (NCRC), viennent de publier leurs résultats dans le prestigieux Journal of Immunology (DOI: https: //doi.org/10.4049/jimmunol.1700956).

L'infection demeure la cause la plus fréquente de mortalité au début de la vie. La vaccination est de loin l'intervention la plus efficace pour prévenir les maladies infectieuses, mais les nouveau-nés ne réagissent pas de manière optimale à la plupart des vaccins en raison de leur système immunitaire immature. Pour cette raison, les vaccinations sont prévues au cours des 13 premiers mois de la vie pour coïncider avec la maturation du système immunitaire du nourrisson. Cela laisse une fenêtre de temps où les nouveau-nés et les jeunes nourrissons sont sensibles aux infections évitables par la vaccination, en particulier pour les vaccins tels que le vaccin ROR qui ne sont administrés que lorsqu'un enfant a un an.

Les vaccins ont deux composants clés, dont l'un adjuvan t. Ces adjuvants agissent comme des signaux de danger qui commandent au système immunitaire de déclencher une réponse à l'infection, qui dans le cas d'un vaccin est généralement atténuée (virulence réduite), forme inactive, ou un fragment de la bactérie ou du virus. L'adjuvant est essentiel non seulement pour déclencher l'action du système immunitaire, mais aussi pour diriger le type de réponse le mieux adapté à la lutte contre une infection particulière.

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Auteur principal de l'étude, chercheur à l'école de médecine de Trinity, Dr Kiva Brennan a déclaré: "De nombreux adjuvants utilisés dans les vaccins aujourd'hui ont été développés chez les adultes. Cependant, les bébés et les enfants ne sont pas simplement de petits adultes et, à cause de cela, le système immunitaire d'un enfant réagit différemment à celui d'un adulte. "

En conséquence, la clé pour améliorer l'efficacité du vaccin est la conception d'adjuvants qui ciblent spécifiquement la réponse immunitaire du nouveau-né et la mettent en action.

Les scientifiques savent que la formation du microbiome est une étape critique dans le développement d'un bébé, où de «bonnes bactéries» dans l'intestin et sur la peau s'établissent et commencent à fonctionner. que les nouveau-nés ne développent pas de fortes réponses immunitaires pour permettre une telle colonisation par ces «bonnes bactéries» commensales. Les virus, cependant, n'ont aucune fonction bénéfique chez les nouveau-nés, ce qui explique pourquoi les scientifiques ont soupçonné que les nouveau-nés pourraient conserver une réponse immunitaire plus robuste aux virus. En explorant cette théorie, ils ont découvert qu'une classe d'adjuvants qui activent des capteurs spécialisés, critiques dans la réponse, a entraîné une très forte réponse immunitaire chez les nouveau-nés.

Commentant l'importance de la recherche, l'auteur principal, professeur adjoint en immunologie à Trinity, Dr Sarah Doyle a déclaré: "Ces capteurs sont normalement activés en réponse à une infection virale et diriger le système immunitaire pour éliminer les infections virales. L'utilisation de ces réponses immunitaires antivirales efficaces aidera à concevoir des adjuvants ciblés pour les vaccins pédiatriques en activant directement des réponses immunitaires pleinement fonctionnelles chez les nourrissons et les nouveau-nés. "

"Améliorer l'efficacité du vaccin pédiatrique a le potentiel de réduire à la fois l'âge d'administration et la nécessité de multiples injections de rappel, augmentant ainsi la compliance et protégeant davantage de patients pédiatriques."

Le Centre national de recherche pour enfants (CRNC), Crumlin, Dublin 12, Irlande, a financé la recherche, tandis que les parents et les enfants de l'hôpital national de maternité, Holles Street, Dublin 2 et Our Lady's Children's L'hôpital Crumlin, Dublin 12, a participé à cette étude. Le NCRC est financé par CMRF Crumlin, leur organisme de collecte de fonds caritatif.

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Trinity College de Dublin

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