Pourquoi le cancer devient souvent résistant au traitement

        

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<figcaption class= Source: Institut national du cancer, Dr. Triche.

        

Les chercheurs de l'Université du Michigan sont en train de démêler un fil conducteur qui explique pourquoi le cancer devient si souvent résistant au traitement.

Lors d'une percée en 2003, les chercheurs ont découvert qu'un petit nombre de cellules dans une tumeur – les cellules souches cancéreuses – étaient responsables de la croissance et de la propagation du cancer. Tuez les cellules souches, et vous pourriez maîtriser le cancer.

Mais le cancer est comme un jeu de whack-a-mole. Frappez-le dans un endroit et il ressort dans un autre.

 

 

Maintenant, les chercheurs ont découvert que les cellules souches du cancer existent dans plus d'un état et sont très plastiques, ce qui signifie qu'elles peuvent changer de forme, glissant entre un état dormant et un état de croissance rapide.

Cette plasticité est responsable des deux principales caractéristiques du cancer: la multiplication et la propagation.

"Lorsque nous utilisons des thérapies ciblées, elles ne fonctionnent souvent que pendant une certaine période de temps, puis le cancer devient résistant. Une grande partie de cette résistance provient des cellules souches cancéreuses.

Ils changent de forme pour échapper à la thérapie ciblée », explique Wicha, Madeline et Sidney Forbes, professeur d'oncologie et directeur de l'Institut Forbes pour la découverte du cancer au Rogel Cancer Center.

"Cela nous dit que nous aurons besoin de plusieurs thérapies de cellules souches pour attaquer plusieurs formes de cellules souches", dit-il.

Il s'avère que le métabolisme cellulaire contrôle ce changement, suggérant un moyen possible d'attaquer les cellules souches.

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Les cellules reçoivent de l'énergie à travers les mitochondries, qui dépendent de l'oxygène et du sucre ou du glucose.

Les cellules souches cancéreuses tirent de l'énergie dans les deux sens. Dans l'état dormant, il utilise le glucose; dans l'état prolifératif, il dépend de l'oxygène.

Donc, les chercheurs ont attaqué le métabolisme dans les deux sens. Ils ont utilisé un médicament actuellement utilisé pour traiter l'arthrite qui est connue pour bloquer les mitochondries, et ils ont manipulé le glucose pour bloquer ce chemin.

Ils l'ont testé chez des souris atteintes d'un cancer du sein et ont découvert qu'elles étaient capables d'assommer les cellules souches. Les résultats sont publiés dans Cell Metabolism.

"Plutôt que d'essayer d'utiliser des produits chimiques toxiques pour tuer une cellule, nous utilisons le métabolisme de la cellule elle-même pour tuer le cancer", explique Wicha.

Les chercheurs comprennent également que le système immunitaire est régulé par le métabolisme, suggérant la possibilité de combiner des thérapies anti-cellules souches avec des immunothérapies.

Les chercheurs espèrent apporter ce concept à la clinique dans les prochaines années.

 

 

        

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