La nature, pas seulement l'industrie, met du chrome toxique dans l'eau

        

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<p> Des études montrent que des sources naturelles de chrome apparaissent dans des puits qui fournissent de l'eau potable à une grande population en Californie. </p>
<p> Lorsque Erin Brockovich a poursuivi une importante société de services publics dans les années 1990 pour avoir contaminé de l'eau potable avec du chrome hexavalent, un métal toxique et cancérigène, l'attention nationale s'est tournée vers la Californie. </p>
<p> Maintenant, les chercheurs ont déterminé que les sources naturelles de l'élément peuvent être plus importantes géographiquement quand il s'agit de la gestion des eaux souterraines de l'État. </p>
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<p> Comme le rapporte la revue Environmental Science & Technology, les scientifiques ont utilisé une base de données sur les eaux souterraines et de nouvelles sources pour identifier les puits contenant du chrome hexavalent provenant de l’industrie et ceux contaminés par des sources naturelles. ont résulté de l'activité humaine. </p>
<p> Les recherches révèlent que le chrome naturel affecte une plus grande superficie, plus de puits et une population plus large en Californie que les sources industrielles, offrant une nouvelle perspective sur la gestion des ressources en eau souterraine de la Californie. </p>
<p> «Bien que les plus fortes concentrations de chrome dans un seul puits proviennent clairement des fuites industrielles, le plus grand nombre de puits et la plus grande distribution géographique proviennent de ce chrome naturel», déclare Scott Fendorf, professeur de science du système terrestre à l'École des sciences de la terre, de l'énergie et de l'environnement de l'Université de Stanford. </p>
<p> «Alors que nous continuons à insister sur la nécessité d'utiliser et de gérer les eaux souterraines, il est vraiment très important de comprendre comment ces contaminants naturels peuvent compromettre l'eau.» </p>
<p> La forme naturelle bénigne du produit chimique, appelée chrome trivalent, est nécessaire pour aider les gens à décomposer le glucose. </p>
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Il ne se déplace pas facilement dans l'environnement et colle aux minéraux dans les sols et les sédiments. C'est ce qui donne aux roches serpentinites des montagnes Coast Range en Californie leur teinte verte emblématique.

La forme toxique, le chrome hexavalent, est très soluble et se déplace facilement dans l'environnement. Les utilisations industrielles du chrome hexavalent comprennent la galvanoplastie, la fabrication de l'acier, le tannage du cuir et le traitement du bois.

L'eau potable contenant du chrome hexavalent, également connu sous le nom de chrome 6 ou Cr (VI), est considérée comme une menace pour la santé humaine, augmentant le risque de cancer de l'estomac et des intestins.

Les scientifiques tentent de comprendre ce qui déclenche la forme naturelle du chrome lié aux roches et se transforme en une toxine susceptible de pénétrer dans les eaux souterraines.

Selon les co-auteurs de l'étude, les activités humaines, telles que le pompage des eaux souterraines, pourraient contribuer à cette transformation.

«Nous devons commencer à envisager les voies par lesquelles nous pourrions créer par inadvertance la mauvaise forme de chrome provenant du bien et finir par contaminer nos aquifères», explique Fendorf, qui est également chercheur à l’Institut Stanford Woods pour l’environnement. .

«La meilleure chose à faire est d'identifier les processus qui accélèrent l'oxydation naturelle, puis de mettre au point des pratiques de gestion qui les réduiront au minimum. S'ils se produisent, cela devient très coûteux.»

Qu'est-ce qui finira dans l'eau?

Les chercheurs ont analysé près de 90 000 valeurs de chrome issues de la base de données du programme californien de surveillance et d'évaluation des eaux souterraines (GAMA).

Environ la moitié de ces mesures surveillent l'approvisionnement public en eau potable de la Californie.

Parmi ceux-ci, 15% contenaient des niveaux de chrome hexavalent supérieurs à la norme de 2014 pour l'eau potable de 10 parties par milliard.

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Les scientifiques ont déterminé lequel des 234 autres produits chimiques présents dans la base de données contenait généralement du chrome hexavalent et les a utilisés pour déterminer si le chrome naturel menace la qualité des eaux souterraines et quels processus peuvent être responsables.

Les résultats révèlent une transformation généralisée du chrome trivalent sur la côte et la vallée centrale de la Californie et de fortes concentrations de chrome hexavalent dans les zones industrielles de cet état, autour de Los Angeles et de la baie de San Francisco.

«Nous nous sommes vraiment concentrés sur la contamination industrielle, mais cet article fournit une représentation visuelle de tous les différents processus responsables de la contamination au chrome 6, et met en évidence le caractère régional de ces contrôles», a déclaré Debra. Hausladen.

"Il est très important d'avoir cette vision globale à mesure que nous élaborons des stratégies de gestion des eaux souterraines."

Les chercheurs espèrent créer des cartes de distribution plus détaillées des endroits où des contaminants naturels peuvent menacer les eaux souterraines et des voies qui les amèneraient à se déplacer dans le système d'eau de la Californie.

«Les gens se rendent compte que nous devons nous préoccuper plus que des contaminants industriels traditionnels – nous devons réaliser que presque tous les aquifères contiennent des contaminants naturels», dit Fendorf.

"La question est simplement:" Le contaminant va-t-il rester bénin sous la forme solide ou va-t-il être transféré dans la phase aqueuse? "

Nous devons nous assurer que les contaminants restent dans les solides et ne compromettent pas nos réserves d'eau. "

Une bourse de recherche de troisième cycle de la National Science Foundation et le Bureau de la recherche biologique et environnementale du Département américain de l'énergie, par le biais du Programme de biogéochimie souterraine et du Laboratoire national d'accélération du SLAC.

 

 

        

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