Combattre le virus du rhume et d'autres menaces, le corps fait des compromis, selon une étude

Une équipe de recherche de Yale a révélé que la réponse des cellules des différentes voies respiratoires humaines au virus du rhume est variable. Leur découverte, publiée dans Cell Reportspourrait aider à résoudre le mystère des raisons pour lesquelles certaines personnes exposées au virus du rhume tombent malades alors que d’autres ne le font pas.

Le rhinovirus est l'une des principales causes du rhume, des crises d'asthme et d'autres maladies respiratoires. Lorsque le virus du rhume pénètre dans le nez, les cellules qui tapissent les voies respiratoires, appelées cellules épithéliales, réagissent et éliminent souvent le virus avant de pouvoir se répliquer et déclencher des symptômes. Mais dans d'autres cas, les personnes exposées au virus tombent légèrement ou gravement malades. Une équipe de chercheurs dirigée par Ellen Foxman a tenté de déterminer pourquoi.

L'équipe de recherche a utilisé des cellules épithéliales provenant de donneurs humains en bonne santé. Les cellules étaient dérivées des voies nasales ou des poumons. Ils ont exposé les deux types de cellules, maintenus dans les mêmes conditions en culture cellulaire, au rhinovirus. À leur grande surprise, les chercheurs ont observé une réponse antivirale plus robuste dans les cellules nasales.

Pour étudier plus avant, les chercheurs ont déclenché la voie de surveillance du virus – connue sous le nom de voie RIG-I – dans les cellules nasales et pulmonaires. Ils ont constaté que les deux types de cellules généraient une réponse antivirale et une réponse de défense contre le stress oxydatif, une forme de dommage cellulaire induit par les virus et autres irritants inhalés tels que la fumée de cigarette ou le pollen des arbres. Dans les cellules nasales, la réponse antivirale était plus forte, mais dans les cellules bronchiques, la défense contre le stress oxydatif était plus prononcée.

Dans des expériences supplémentaires, l'équipe de recherche a trouvé des preuves d'un compromis: la réponse de défense contre le stress oxydatif empêche les défenses antivirales. Pour aller plus loin, l'équipe a exposé les cellules nasales au stress oxydatif sous forme de fumée de cigarette, puis au virus du rhume, et a découvert que les cellules nasales étaient plus sensibles au virus. «Ils survivent à la fumée de cigarette mais ne peuvent pas lutter contre le virus», a déclaré Foxman. "Et le virus se développe mieux."

Cette conclusion met en évidence un équilibre délicat entre les différents mécanismes de défense de l’organisme, a déclaré M. Foxman. «Votre revêtement respiratoire protège contre les virus, mais aussi contre les autres substances nocives qui pénètrent dans les voies respiratoires. Les voies respiratoires se débrouillent très bien si elles rencontrent un facteur de stress à la fois. Mais quand il y a deux facteurs de stress différents, il y a un compromis », a expliqué Foxman. "Ce que nous avons découvert, c'est que lorsque vos voies respiratoires essaient de gérer un autre type de stress, elles peuvent s'adapter, mais le coût est une susceptibilité à une infection à rhinovirus."

L'étude, a-t-elle déclaré, montre un lien mécaniste entre les expositions environnementales et la sensibilité au rhume, et peut également expliquer pourquoi les fumeurs ont tendance à être plus sensibles à l'infection par le rhinovirus. Les chercheurs espèrent que cette découverte mènera à la découverte de nouvelles stratégies de lutte contre les virus respiratoires, qui causent environ 500 millions de rhumes et 2 millions d'hospitalisations aux États-Unis chaque année.

Les autres auteurs de Yale sont Valia T. Mihaylova, Yong Kong, Olga Fedorova, Lokesh Sharma, Charles S. Dela Cruz, Anna Marie Pyle et Akiko Iwasaki.

Ce travail a été financé en partie par le National Institutes of Health et le Howard Hughes Medical Institute. A.M.P. a un brevet en instance pour l'agent de stimulation RIG-I SLR-14.

Université Yale

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