Une nouvelle étude relie les cheveux gris à l'activité du système immunitaire et à l'infection virale

        

        

Une nouvelle étude sur les souris permet de comprendre pourquoi les cheveux de certaines personnes peuvent devenir gris en réponse à une maladie grave ou à un stress chronique.

La publication dans la revue à accès libre PLOS Biology, les chercheurs des National Institutes of Health et l’Université d’Alabama de Birmingham ont découvert un lien entre les gènes qui contribuent à la couleur des cheveux et les gènes avertissant notre corps d’une infection pathogène.

Lorsqu'un corps est attaqué par un virus ou une bactérie, le système immunitaire inné se met en marche.

 

 

Toutes les cellules ont la capacité de détecter des envahisseurs étrangers et elles réagissent en produisant des molécules de signalisation appelées interférons.

Les interférons signalent à d'autres cellules d'agir en activant l'expression de gènes qui inhibent la réplication virale, activent les cellules immunitaires effectrices et augmentent les défenses de l'hôte.

Le lien entre la pigmentation des cheveux et la régulation immunitaire innée était initialement assez surprenant.

Melissa Harris, auteure principale et professeure adjointe au Département de biologie de l'UAB,

«Les outils génomiques nous permettent d’évaluer la façon dont tous les gènes de notre génome changent d’expression dans différentes conditions et, parfois, ils évoluent différemment.

Nous nous intéressons aux gènes qui affectent le maintien de nos cellules souches dans le temps. Nous aimons étudier les cheveux gris, car ils permettent une lecture facile du dysfonctionnement des cellules souches de mélanocytes. »

Les cellules souches de mélanocytes sont essentielles à la coloration des cheveux car elles produisent les mélanocytes responsables de la fabrication et du dépôt des pigments dans la tige du poil.

Dans ce cas, un lien inattendu a été trouvé entre les cheveux gris, le facteur de transcription MITF et l'immunité innée. MITF est surtout connu pour son rôle dans la régulation des nombreuses fonctions au sein des mélanocytes.

Mais les chercheurs ont découvert que le MITF permet également de contrôler la réponse interféron des mélanocytes. Si le contrôle de MITF de la réponse à l’interféron est perdu dans les cellules souches de mélanocytes, les résultats de la pilosité grise

En outre, si la signalisation immunitaire innée est activée artificiellement chez des souris prédisposées à obtenir des cheveux gris, un nombre accru de cheveux gris est également produit.

«Cette nouvelle découverte suggère que les gènes qui contrôlent les pigments dans les cheveux et la peau contrôlent également le système immunitaire inné», a déclaré William Pavan, co-auteur de l'étude.

«Ces résultats pourraient améliorer notre compréhension du vieillissement des cheveux. Plus important encore, la découverte de cette connexion nous aidera à comprendre les maladies de la pigmentation avec une implication innée du système immunitaire comme le vitiligo. »Le vitiligo, qui provoque des taches cutanées décolorées, affecte entre 0,5 et 1% de tous les êtres humains.

Reste à savoir pourquoi les souris prédisposées aux cheveux gris sont plus sensibles à la signalisation immunitaire innée dysrégulée.

Les chercheurs pensent que cela pourrait peut-être expliquer pourquoi certaines personnes éprouvent des cheveux gris prématurés au début de leur vie et poursuivront leurs études pour répondre à cette question.

 

 

        

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