Laisser du temps pour les derniers mots – Blog Santé Harvard

J'ai été appelé dans votre chambre au milieu d'un quart de nuit. Vous étiez là, respirant rapidement, les veines du cou gonflées et les niveaux d'oxygène planant malgré le masque sur votre visage. J'ai placé mon stéthoscope dans le dos et j'ai écouté la cacophonie de l'air qui luttait pour traverser votre pneumonie qui s'aggravait.

«Nous allons placer un tube dans la gorge pour vous aider à respirer», je vous l'ai dit.

Vos yeux étaient suppliants. «Nous allons vous endormir. Cela vous aidera à respirer plus confortablement. D'accord? »

Vous avez hoché la tête. Vous aviez déjà dit aux médecins qui s'occupaient de vous pendant la journée que si votre respiration se détériorait, vous accepteriez l'intubation pour laisser plus de temps pour traiter votre pneumonie. J'ai donc appelé les anesthésiologistes. Quelques minutes plus tard, vous avez été calmé et intubé, réduit au silence – peut-être pour toujours.

Je pensais à vous récemment, lorsque j'ai lu une perspective poignante dans JAMA Internal Medicine: «Sauver une mort quand on ne peut pas sauver une vie dans l'unité Michael Wilson, médecin spécialiste des soins intensifs, raconte l’histoire d’une femme de l’UTI qui a été intubée de manière élective pour une procédure puis est décédée sans avoir jamais eu l’occasion pour ses proches de lui dire au revoir.

Soutenu par ses sentiments de regret et par des cas similaires, Wilson plaide pour une approche différente de l'intubation, qu'il assimile à la conversation d'un parent avec un enfant qui part en guerre. Bien sûr, ces parents espèrent que leurs enfants reviendront en toute sécurité, mais ils ont la possibilité de dire ce qu'ils veulent dire, sachant que la conversation pourrait être la dernière. Wilson suggère que nous puissions faire une pause similaire dans nos protocoles avant l'intubation, de peur que nous privions involontairement nos patients de la possibilité d'un échange final avec leurs proches. «Le fait de voler l’occasion pour des derniers mots significatifs est précisément le genre de complication évitable qui devrait être visible pour nous en USI», écrit Wilson. «Ma liste de contrôle pour l’intubation comprend maintenant cette étape.» En agissant ainsi, Wilson suggère que nous pourrions être en mesure de «sauver un décès» même si nous sommes finalement incapables de sauver une vie.

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En lisant cet article, je me retrouve avec l'image des patients de Wilson – à la fois celui qui n'a jamais eu l'occasion de dire au revoir et une autre femme qu'il a eu l'occasion de dire «je t'aime» à son mari – et aussi de mes propres patients. Il est trop facile, dans le feu de l'action, d'oublier que ce patient avant nous est une personne. Combien de fois ai-je décidé de l'intubation, commandé les médicaments appropriés, préparé pour des complications, mais sans prendre de pause pour permettre à mon patient de parler à un être cher?

Je n'ai pris soin de vous que pour la nuit, en tant que médecin de garde. Bien que je me souvienne de votre visage, je ne me souviens pas de votre nom et je ne sais pas ce qui vous est arrivé. Peut-être que le tube respiratoire est sorti dans un jour ou deux et que vous avez pu parler à votre famille une fois de plus. Ou peut-être que non. Peut-être que votre pneumonie a empiré et que vous êtes mort, dans notre unité de soins intensifs. Cela fait des mois que cette nuit, et je ne peux pas savoir. Mais je souhaite maintenant que je sois arrivé et que je t'ai donné cette chance.

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