8 conseils pour rester en bonne santé pendant le vol

Quay Snyder vole plus de 130 fois par an sur des vols commerciaux. En tant que spécialiste en médecine aérospatiale, pilote et instructeur de vol, il se sent parfaitement en sécurité dans les airs. Mais après chaque vol, pour mettre l’esprit de sa femme à l’aise, il l’appellera pour dire qu’il est arrivé sans incident. «Je plaisante avec ma femme», dit-il. «Je lui passe un coup de fil et je dis:« Je commence la partie la plus dangereuse de mon voyage – je rentre chez moi. »

Son point: les voyages en avion commerciaux sont rarement dangereux. Une personne est décédée aux États-Unis au cours des neuf dernières années dans une compagnie aérienne commerciale, contre près de 40 000 par an dans un accident de voiture dans ce pays. Le travail de Snyder, dans le domaine de la médecine aéronautique, est d’aider les gens à rester en bonne santé tout en volant. En tant que président et chef de la direction d'Aviation Medicine Advisory Service, basé à Centennial, au Colorado, il assiste les pilotes ayant des problèmes de santé, leur conseillant comment rester en bonne forme et conserver leur certification médicale FAA. Il consulte également des organisations professionnelles de pilotes et de sécurité de l'aviation pour optimiser la performance humaine et améliorer la sécurité.

Il a partagé ce conseil pour les voyageurs sur la façon de faire du bien-être une priorité pendant le vol.

• Séparer la réalité de la fiction en matière de contagion. Snyder s'empresse de souligner que les voyageurs ne sont pas plus susceptibles de tomber malades dans un avion que dans d'autres espaces. En fait, dit-il, ils risquent moins de contracter un virus. C’est parce que l’air est échangé plus fréquemment dans l’avion que dans les bureaux et les bâtiments scolaires classiques, et que les filtres des avions éliminent environ 99% des germes de l’air. Pour attraper un virus, dit-il, vous devez être assis assez près de quelqu'un qui est malade. «Ils doivent vraiment être à environ une ou deux rangées de personnes qui toussent activement et qui ne répriment pas activement cette toux pour risquer une transmission respiratoire», dit-il. «Le risque est en réalité plus élevé à l'aéroport et même dans les lignes, les réseaux ou les restaurants de l'aéroport.»

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• Choisissez un siège de fenêtre. Snyder opte pour le siège intérieur, si possible. Il dit que c’est parce que les avions sont conçus de manière à ce que le flux d’air descende du haut de la cabine et sorte des orifices d’aération situés au sol près de la fenêtre. «C’est un endroit relativement plus sûr, même si l’environnement est globalement sûr», dit-il.

• Essuyez les surfaces plates. Les germaphobes grincent à l’idée de toucher une table à plateau qui a été touchée par un nombre incalculable de passagers avant eux et pour une bonne raison. Snyder conseille aux voyageurs d'emballer des lingettes (contenant au moins 62% d'alcool) et de les utiliser pour essuyer les tablettes, les accoudoirs et les boucles de la ceinture de sécurité.

• Gardez vos médicaments – et une liste de ces médicaments – à portée de main. Votre bagage à main est le meilleur endroit pour transporter tous les médicaments dont vous pourriez avoir besoin pendant votre voyage. De cette façon, même si votre avion est en retard ou si vos bagages sont perdus, vous les avez toujours à portée de main. Snyder suggère également de faire une liste des médicaments que vous prenez avec vous; sur les longs vols, vous pouvez avoir des notes sur vos antécédents médicaux. L'information sera accessible aux professionnels de la santé si vous devenez malade ou incapable de communiquer.

• Bouger. Une thrombose veineuse profonde peut se produire lorsqu'un caillot sanguin se forme dans une veine. Bien que les voyages en avion ne provoquent pas de thrombose veineuse profonde, le fait d’être assis au même endroit pendant une longue période peut y contribuer. «Si vous étiez dans un train pendant huit heures, vous courriez le même risque», déclare Snyder. Sur les longs vols, il suggère de marcher dans l'allée ou de faire des exercices sur son siège pour bouger les orteils et fléchir les muscles des mollets.

• Si vous êtes malade ou avez récemment subi une intervention chirurgicale, consultez un médecin spécialiste du voyage avant de prendre l'avion. Un certain nombre de problèmes de santé peuvent être exacerbés par l'altitude, y compris les affections pulmonaires, cardiaques et intestinales. Ceux qui ont du mal à respirer par terre peuvent le trouver plus difficile dans les airs. Même chose pour les problèmes cardiaques. Et les changements de pression de l’avion peuvent provoquer des gaz et des ballonnements, ce qui peut poser problème à une personne qui a récemment subi une chirurgie gastro-intestinale. Snyder dit que c’est une bonne idée de prendre rendez-vous avec un spécialiste de la médecine des voyages pour répondre à toute préoccupation potentielle avant de prendre l'avion. Il ou elle connaîtra probablement plus le sujet que votre médecin de famille. "Je dirais que la grande majorité des médecins ne prennent pas en compte les défis physiologiques liés à l’altitude", dit-il.

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• Buvez beaucoup de liquides (sauf l’alcool et le café). Snyder dit que le niveau d'humidité dans un avion est faible, ce qui explique pourquoi les voyageurs se déshydratent parfois. Contrez-le en augmentant votre consommation d'eau et évitez de boire de l'alcool et de la caféine, qui sont des diurétiques. Il souligne que la déshydratation n’est pas la seule raison d’éviter ces petites bouteilles d’alcool dans l’avion. Altitude rend l'alcool rapidement à la tête, car moins d'oxygène pénètre dans votre cerveau. L’alcool peut également perturber le sommeil et aggraver le décalage horaire, dit Snyder. "Il suffit de le mettre en langage vulgaire: vous êtes plus stupide quand vous prenez de l'alcool en altitude", dit-il.

• Utiliser le bon sens. Avant de voyager, passez une bonne nuit de sommeil. Mangez un repas sain. Boire beaucoup d'eau. Exercice. Gérez votre stress. Tous les conseils que les médecins – et les mamans – donnent à l’année sont aussi le genre de conseils que vous devriez prendre en compte avant de vous envoler.

Snyder conseille également à tous les voyageurs de porter leur ceinture de sécurité, d’écouter les agents de bord pendant le briefing de sécurité et de lire la fiche de sécurité. Il dit que c'est quelque chose qu'il fait chaque fois qu'il vole. «J'irrite probablement les gens en tirant la carte de sécurité à chaque fois», dit-il. Mais lorsqu'il passe en revue une liste de contrôle de sécurité quand il est sur le siège du pilote, il dit qu'il veut s'assurer, en tant que passager, qu'il est prêt et capable de faire ce qu'il doit pour rester en sécurité.

Kate Silver est une collaboratrice pour le Washington Post.

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