Un traitement contre la jaunisse chez le nouveau-né peut augmenter le risque de crises d'enfant

Les scientifiques préconisent une utilisation plus prudente de la thérapie par la lumière lorsque la recherche révèle des effets négatifs possibles

Par Nicoletta Lanese

De nouvelles recherches suggèrent que la photothérapie – un traitement pour les nouveau-nés atteints d’ictère – pourrait augmenter le risque de développer une épilepsie chez les enfants. Cette constatation soulève des inquiétudes quant au traitement administré aux bébés lorsque cela n’est pas absolument nécessaire, car les risques potentiels pourraient être plus importants que les avantages.

«La photothérapie peut avoir des effets indésirables retardés qui devraient nous inciter à l'utiliser plus prudemment», a déclaré le premier auteur Thomas Newmandocteur en médecine, professeur émérite d'épidémiologie et de biostatistique et de pédiatrie. et ne pas l'utiliser chez les bébés qui n'en ont pas besoin.

La nouvelle étude, publiée le 24 septembre dans Pediatricsa été menée dans le cadre de l'étude Impact tardif de l'hyperbiliru ou de la photothérapie (LIGHT)qui examine les associations entre la photothérapie et les effets indésirables ultérieurs. Il a analysé les données d'environ un demi-million de bébés dans le système de santé de Kaiser Permanente en Californie du Nord, suivies en moyenne pendant 8 ans. Environ 37 000 enfants, soit 7,6%, avaient reçu une photothérapie.

Dans le groupe traité, environ 1,24 enfant pour 1000 par an a reçu au moins un diagnostic de crise et au moins une ordonnance pour un médicament antiépileptique, contre 0,76 pour 1000 par an dans le groupe non traité. Après un ajustement statistique des facteurs pouvant mener à la fois à la photothérapie et aux crises, les enfants exposés à la photothérapie présentaient un risque de 22% plus élevé de subir ces effets dans les années suivant le traitement. Comme cela avait été rapporté dans une étude antérieure plus petite réalisée au Danemark, l'effet n'a été observé que chez les garçons.

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«Il semble que la photothérapie augmente le risque de crises chez les garçons, mais nous ne pouvons pas dire si cela se produit chez les filles», a déclaré M. Newman.

Seuils supérieurs pour le traitement

Chez les nourrissons, la jaunisse résulte de l'accumulation de bilirubine, un pigment jaune, dans la circulation sanguine. La bilirubine est un sous-produit normal de la dégradation des globules rouges, mais à des niveaux très élevés, le composé est toxique pour les cellules du cerveau et peut causer des dommages permanents.

La photothérapie agit en abaissant les taux de bilirubine. Les bébés absorbent la lumière bleue à travers leur peau et modifient la forme des molécules de bilirubine et les rendent solubles dans l'eau et plus facilement excrétés. Pour les bébés présentant une jaunisse importante, la photothérapie reste une option viable pour contrôler leur taux de bilirubine.

Pour beaucoup de nourrissons, le temps et une nutrition adéquate suffisent à résoudre le problème. Les taux de bilirubine atteignent généralement un pic chez les bébés, environ trois à sept jours après la naissance. Pendant ce temps, leur foie mûrit et devient capable de traiter le composé seul. Dans le même temps, la mère du nourrisson commencera à produire du lait mature plus calorique, ce qui favorisera l’excrétion de la bilirubine.

Cela dit, les médecins vont parfois administrer une photothérapie même si les taux de bilirubine du bébé sont susceptibles de tomber naturellement, a déclaré M. Newman.

«On fait parfois de la photothérapie pendant l'hospitalisation à la naissance pour tenter de réduire les risques d'avoir à consommer davantage de bilirubine et de traiter la photothérapie plus tard», a-t-il déclaré. «Cela aurait du sens si nous étions sûrs que la photothérapie était inoffensive. Mais des données comme celles-ci suggèrent que nous devrions traiter uniquement les bébés qui ont vraiment besoin de la photothérapie maintenant, et non ceux qui pourraient en avoir besoin plus tard.

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Pour encourager une utilisation plus judicieuse de la photothérapie, le Consortium néonatal de Californie du Nord recommande d'utiliser des seuils de traitement supérieurs à ceux des directives de l'American Academy of Pediatrics 2004 et recommande d'éviter un traitement inférieur à ces niveaux. . Le NCNC, composé de huit hôpitaux affiliés à l'UCSF, a mis en ligne ses seuils de traitement dans l'espoir que les cliniciens et les systèmes médicaux au-delà d'UCSF utiliseront les recommandations mises à jour.

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