Une étude montre que le lien entre l'allaitement et la santé du nourrisson n'est pas simple

L'allaitement maternel est corrélé à des résultats positifs pour la santé, mais ce n'est peut-être pas le mécanisme causal, explique le sociologue d'UB. D'autres facteurs pourraient également être à l'œuvre.

Par Bert Gambini

BUFFALO, NY – La valeur du lait maternel en tant que source de nutrition infantile ne fait aucun doute, mais un sociologue de l'Université Buffalo fait partie d'une équipe de recherche dont la nouvelle étude ajoute une nuance critique à une meilleure compréhension de l'association. entre l'allaitement et la santé du nourrisson au cours de la première année de vie.

Les chercheurs ont constaté que des mères qui pendant la grossesse déclaraient avoir l'intention d'allaiter exclusivement, mais utilisaient ensuite une préparation dès la naissance du bébé, avaient des enfants ayant des problèmes de santé similaires aux nourrissons exclusivement allaités. Seulement environ la moitié des mères qui ont l’intention d’allaiter au sein peuvent le faire, et leur capacité d’allaiter est souvent hors de leur contrôle et n’est pas connue avant la naissance de leur bébé.

Les résultats suggèrent que les avantages de l’allaitement maternel rapportés dans la grande majorité des recherches antérieures pourraient être influencés par les caractéristiques de la mère, telles que ce qu’ils savent de la santé et de la nutrition. Les résultats de l’étude pourraient aider les décideurs et les professionnels de la santé à fournir aux femmes enceintes des informations essentielles sur l’alimentation de leurs nouveau-nés.

«Il est important de comprendre que nous n'essayons pas d'impliquer que le simple fait d'allaiter est ce qui conduit à ces effets sur la santé», explique Jessica Su, professeur adjoint au Département de sociologie de UB et co-auteur du étude menée par Kerri Raissian, professeur adjoint au Département de politique publique de l'Université du Connecticut. «Nous avons découvert que les futures mères avaient plus d'informations sur la nutrition et le régime alimentaire. ils consultaient plus fréquemment leurs médecins; et avaient un meilleur accès aux informations relatives à la santé des nourrissons que les mères qui n'avaient pas l'intention d'allaiter.

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«Cet accès aux soins de santé est un objectif politique important. En absorbant autant d'énergie pour amener les mères à allaiter, nous manquons quelque chose de très important: l'accès à des soins de santé et la capacité de recevoir des conseils médicaux sont d'une importance capitale pour une mère et son bébé », a déclaré Raissian. «En explorant les facteurs qui influencent les meilleurs résultats pour la santé des nourrissons, les informations tirées de l’étude aident à mettre en contexte les compromis que beaucoup de mères doivent faire pour décider comment nourrir leurs enfants.

Les résultats, fondés sur les données de plus de 1 000 participants à l'étude II, conçue par les Centers for Disease Control and Prevention et la Food and Drug Administration, figurent dans la revue Social Science & Medicine: Santé de la population.

L'Organisation mondiale de la santé et l'American Academy of Pediatrics recommandent toutes deux l'allaitement exclusif d'un enfant pendant six mois. Auparavant, ce message était présenté comme un choix de vie sain, mais ces organismes communiquent aujourd'hui les avantages de l'allaitement en tant que question de santé publique.

«Nous n’avons pas le soutien social nécessaire pour faciliter les recommandations. Les États-Unis sont le seul pays développé à ne pas avoir de congé parental payé par le gouvernement fédéral, et seulement 12% environ des mères du secteur privé ont accès à des congés payés », explique Su. «Le congé de maternité payé augmente probablement le succès de l'allaitement maternel et semble également avoir des avantages supplémentaires pour la santé des mères et des nourrissons. Si nous sommes préoccupés par les disparités en matière de santé des nourrissons, nous avons besoin de politiques sociales qui appuient ces recommandations et qui vont au-delà de l’encouragement de l’allaitement maternel plutôt que de la formule ».

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L'allaitement n'est pas toujours pratique et peut ne pas procurer les bienfaits escomptés pour les mères, mais le message «le sein est le meilleur» est si fort qu'il peut créer un stress et un sentiment d'inaptitude excessifs pour les mères incapables d'allaiter . Ce message a un coût élevé, surtout si les avantages de l’allaitement sont exagérés.

«Il est important de mieux quantifier les compromis entre le lait maternel et les préparations pour nourrissons, compte tenu des recommandations solides en matière d’allaitement maternel et des défis réalistes auxquels font face de nombreuses mères, en particulier les mères qui travaillent.

Université de Buffalo

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