Troisième étude confirme: Augmentation du liquide céphalorachidien peut prédire l'autisme

Des chercheurs de l'UC Davis MIND Institute et de l'Université de Caroline du Nord ont montré pour la troisième fois qu'une quantité accrue de liquide céphalo-rachidien extra-axial (LCR) est associée au diagnostic des troubles du spectre autistique chez les jeunes enfants. La capacité d'identifier précocement les enfants atteints de TSA pourrait améliorer le traitement et la qualité de vie. L'étude a été publiée dans le journal The Lancet Psychiatry.

«Notre premier article montre que si vous réalisez des IRM chez des enfants de six mois à haut risque de TSA, l'augmentation du volume de liquide permet de prédire un sous-ensemble de l'autisme», a déclaré David Amaral. Davis Département de psychiatrie et des sciences du comportement, chercheur à l'Institut MIND et auteur principal du document. «La deuxième étude a confirmé ces résultats dans une cohorte plus importante et nous les avons maintenant validés une troisième fois chez des enfants plus âgés présentant différents degrés de risque.»

Les enfants participant à ces études ont été recrutés dans le cadre du projet Autome Phenome du MIND Institute, qui suit les enfants du diagnostic initial pour identifier les sous-types biologiques de TSA.

On pensait autrefois que le LCR était relativement bénin, absorbant les chocs pour protéger le cerveau. Cependant, de nouvelles découvertes ont montré que le LCR agit comme agent nettoyant, éliminant les molécules potentiellement nocives, en particulier pendant le sommeil.

Bien que les deux premières études aient porté sur des enfants ayant un frère aîné atteint de TSA et présentant donc un risque familial plus élevé, le présent article étudie les enfants à risque élevé et à faible risque. En outre, les investigateurs ont prolongé la période de surveillance pour déterminer si le LCR accru était présent à un âge plus avancé.

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L'étude comptait 236 enfants dont l'âge moyen était de 3 ans – 159 avec TSA et 77 avec un développement typique. Les chercheurs ont réalisé des IRM du cerveau pour mesurer la PPC et des algorithmes sophistiqués ont évalué les résultats pour développer des biomarqueurs prédictifs.

L'étude a montré que des taux accrus de LCR étaient encore présents chez les enfants de 3 ans. De plus, les enfants atteints de TSA avaient un taux de LCR élevé, indépendamment du contexte de risque familial, par rapport aux enfants en développement. Ces mesures du cerveau distinguaient les enfants autistes de ceux dont le développement était typique avec une précision de 83%.

«Nous savions par nos études précédentes qu’il était présent à six mois et que cette étude dans un groupe différent d’enfants montrait que le LCR était anormalement élevé à trois ans», a déclaré Mark Shen, professeur adjoint au département UNC. de psychiatrie et premier auteur sur le papier. "Il semble être présent chez les enfants autistes à haut risque, ainsi que les enfants atteints d'autisme de la communauté en général."

L'étude a également montré que les enfants avec plus de LCR avaient de plus grands problèmes de sommeil. Ceci est important car une bonne circulation du LCR, en particulier pendant le sommeil, est essentielle à la santé du cerveau.

«Le sommeil, c'est quand ce liquide cérébral est censé circuler dans le cerveau et le nettoyer», a déclaré Shen. "Quand quelqu'un ne dort pas suffisamment, il existe une possibilité d'accumulation de protéines pouvant affecter l'apprentissage, la mémoire et les fonctions cérébrales générales."

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Il n’est pas certain que l’augmentation de la quantité de liquide puisse contribuer à l’une des causes de l’autisme ou simplement un effet secondaire de la biologie sous-jacente. Cependant, avec de nouvelles recherches, le LCR pourrait éventuellement devenir une cible thérapeutique.

Ces résultats fournissent une indication répliquée que les signes de l'autisme commencent très tôt dans la vie et pourraient contribuer à une détection précoce du risque d'autisme. La détection précoce pourrait augmenter la fenêtre thérapeutique, donnant aux enfants un accès plus précoce au traitement.

«Amener les jeunes enfants à une thérapie comportementale intensive serait très utile», a déclaré Amaral. "Et s'il y a un traitement biologique, il serait bien de les faire suivre à six mois, plutôt que trois ou quatre ans, quand les enfants sont souvent diagnostiqués."

Parmi les autres chercheurs figuraient Christine W. Nordahl, Deana D. Li, Aaron Lee, Kathleen Angkustsiri, Sally J. Rogers et Sally Ozonoff à UC Davis et Robert W. Emerson, à l'UNC.

Ce travail a été financé par le NIH (1R01MH089626-01, U24MH081810, R01MH104438, K12 HD001441 et 1R01MH103371), le Centre national pour l'avancement des sciences de la traduction (UL1TR000002) et l'Institut UC Davis MIND.

À l'UC Davis MIND Institute, des scientifiques de renommée mondiale mènent des recherches interdisciplinaires en collaboration pour trouver les causes et développer des traitements et des traitements pour l'autisme, le trouble déficitaire de l'attention / hyperactivité (TDAH). Syndrome X, syndrome de délétion 22q11.2, syndrome de Down et autres troubles neurodéveloppementaux. Pour plus d'informations, visitez mindinstitute.ucdavis.edu

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