Un taux de mortalité maternelle en hausse: qu'est-ce que cela signifie pour vous? – Blogue sur la santé à Harvard

En juin 2018, Serena Williams a raconté à Vanity Fair son ​​voyage vers la maternité, notamment le récit de sa mort presque quelques jours après l'accouchement. En septembre, Beyoncé la ponctuait de Vogue en racontant comment elle avait développé une condition de grossesse mettant en danger sa vie, la prééclampsie, qui pouvait provoquer des convulsions et un accident vasculaire cérébral. Tout au long de l'été, des titres tels que « Mourir pour livrer» et « Des livraisons mortelles» et « La mortalité maternelle: une crise américaine» ont été diffusés et suivis en continu écrans à travers l'Amérique.

En tant que professeur qui étudie la sécurité pendant la grossesse, j'ai été cité dans de nombreux articles et reportages dans les médias. J'ai expliqué ce que les récits poignants révèlent au sujet de nos systèmes de santé, de nos politiques publiques, de notre société en général. Mais en tant qu’obstétricien, je me suis demandé comment expliquer à mes patientes ce que cela signifiait pour elles individuellement. Et ma femme enceinte, qui doit se rendre dans n'importe quel jour, a également remarqué les gros titres.

Qu'est-ce que la mortalité maternelle?

En règle générale, les décès dus à des complications de la grossesse ou à l'accouchement, ou dans les six semaines suivant l'accouchement, sont enregistrés en tant que mortalité maternelle.

Que nous disent les statistiques?

En 1990, environ 17 décès maternels ont été enregistrés pour 100 000 femmes enceintes aux États-Unis. Bien que relativement rare, ce nombre a régulièrement augmenté au cours des 25 dernières années, indiquant une aggravation du problème de sécurité. En 2015, plus de 26 décès ont été enregistrés pour 100 000 femmes enceintes. Cela signifie que, par rapport à leur propre mère, les femmes américaines ont 50% plus de risques de mourir en couches. Et le risque est toujours trois à quatre fois plus élevé pour les femmes noires que les femmes blanches, indépendamment du revenu ou de l'éducation.

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En outre, pour chaque décès, des affections liées à la grossesse, telles que l'hypertension artérielle ou des troubles de la coagulation du sang, entraînent jusqu'à 100 blessures graves. Pour chaque blessure grave, des dizaines de milliers de femmes souffrent de maladies physiques ou mentales mal traitées, ainsi que de l'impuissance plus large que rencontrent les mères en l'absence de politique de congé parental payé et d'autre soutien social.

Les statistiques sont-elles trompeuses?

La cause fondamentale de ces statistiques surprenantes est souvent mal comprise. L'image publique de la mort maternelle est une femme qui a une urgence médicale telle qu'une hémorragie pendant le travail. Cependant, très peu de décès comptabilisés dans les statistiques de mortalité maternelle se produisent pendant l'accouchement. Au lieu de cela, quatre décès sur cinq surviennent dans les semaines et les mois précédant ou suivant la naissance. Donc, ils ne se produisent pas à l'hôpital, mais dans nos communautés. Et ils représentent de nombreux échecs – non seulement des soins médicaux dangereux, mais également un soutien social érodé nécessaire pour permettre aux femmes de reconnaître les signes avant-coureurs médicaux, tels que des saignements anormaux ou le désespoir face à l'avenir, et de rechercher des soins en temps opportun.

Quelques jours après avoir eu un bébé, des femmes américaines sont renvoyées de l'hôpital à la maison, leur bébé à la main. Plus souvent qu'autrement, la mère et la famille restent seules jusqu'à une visite sommaire de 15 minutes chez un fournisseur de soins de santé plusieurs semaines plus tard. Pendant les longs intervalles entre les examens, les mères s'inquiètent profondément pour leurs nourrissons. Ils doivent faire face à une accélération rapide des responsabilités, à une privation extrême de sommeil et à une pression incessante pour retourner au travail. Et tout en se remettant de la grossesse et en s’ajustant à la parentalité – une transition qui marque l’un des plus grands tests d’endurance physiologique de la vie. Trop souvent, cette expérience est isolante, contraignante et mortellement dangereuse. Et avec le temps, ces risques deviennent de plus en plus graves.

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Que pouvons-nous faire pour aider?

Il ne fait aucun doute que les cliniciens et les hôpitaux peuvent faire plus pour assurer la sécurité des femmes qui accouchent. Par exemple, ils peuvent émettre des directives sanitaires et effectuer des simulations pour mieux se préparer à faire face aux urgences. Les décideurs peuvent également faire plus, y compris sur la mortalité maternelleafin que les défaillances telles que des retards dans les soins qui sauvent des vies puissent être identifiées et corrigées.

Dans certains cas, les mères peuvent faire plus pour prendre soin de elles-mêmes, notamment en mangeant bien et en faisant de l'exercice pour rester en bonne santé. Le défi, bien sûr, est que la plupart des nouvelles mères sont épuisées par la maternité. Et en général, la société s'attend à ce que les mères se placent en dernier pour donner la priorité à leur famille.

Je dirais donc qu'une responsabilité majeure en ce qui concerne le bien-être des mères incombe en réalité à nous autres. Si la hausse de la mortalité maternelle est fondamentalement un échec du soutien social, nous devons tous nous mobiliser: partenaires de naissance, grands-parents, amis, voisins, collègues professionnels – nous tous. Toutes les personnes sont vulnérables pendant la période entourant la naissance de leur enfant. Mais aux États-Unis, nous oublions de défendre nos intérêts et ceux des autres. Nous devons écouter les mères. Et nous devons les soutenir. Après avoir distillé toutes les données et lu tous les titres, je crois que leur sauver la vie est aussi simple que cela.

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