Gérer la douleur chronique: aller au-delà des opioïdes

        

 Gérer la douleur chronique - Au-delà des opioïdes "title =" Gérer la douleur chronique - Au-delà des opioïdes "/></div><p>        </p><p>La plupart des gens ressentent une sorte de douleur au cours de leur vie.</p><p>La douleur sert un objectif important: elle prévient le corps quand il est en danger. Pensez au moment où votre main touche un poêle chaud.</p><p>Mais la douleur persistante provoque la détresse et affecte la qualité de la vie. La douleur est la principale raison pour laquelle les gens consultent un médecin.</p><p> </p><p> </p><p>Une classe de médicaments appelés opioïdes est souvent utilisée pour traiter la douleur. Une des raisons, explique le Dr Michael Oshinsky, spécialiste de la douleur aux NIH, est que les opioïdes fonctionnent bien pour de nombreuses personnes.</p><p>Les opioïdes peuvent empêcher le corps de traiter la douleur à plusieurs niveaux, de la peau au cerveau. Parce qu'ils fonctionnent dans tout le corps, il explique: «Les opioïdes peuvent être très efficaces contre plusieurs types de douleur."</p><p>Mais les opioïdes produisent également des sentiments de bonheur et de bien-être. Et ils se renforcent: plus les gens les prennent, plus ils les sollicitent.</p><p>Cela peut entraîner une dépendance ou la poursuite de la prise d'opioïdes malgré des conséquences négatives.</p><p>Les scientifiques n'ont pas encore été en mesure de développer des opioïdes qui réduisent la douleur sans produire ces effets addictifs, explique Oshinsky.</p><p>Plus une personne prend longtemps des opioïdes, plus il leur faudra peut-être en prendre pour obtenir le même effet. C'est ce qu'on appelle la tolérance.</p><p>Avoir une tolérance élevée ne signifie pas toujours que vous allez devenir dépendant. Cependant, la prise de doses plus élevées d'opioïdes augmente le risque de dépendance et de surdose.</p><p>Les États-Unis sont maintenant aux prises avec une crise des opioïdes. Chaque jour, plus de 100 Américains meurent des suites d’une surdose d’opioïdes. Ce nombre comprend les décès dus aux opioïdes d'ordonnance.</p><p>«Nous n’avons pas besoin de« meilleurs »opioïdes. Nous devons cesser de dépendre des opioïdes pour développer des traitements de la douleur », déclare Oshinsky.</p><p>Les NIH financent des recherches sur de nouvelles méthodes plus précises de traitement de la douleur. Il s’emploie également à mettre au point de nouveaux traitements pour lutter contre le mésusage des opioïdes et la dépendance.</p><p> <strong>Les opioïdes ne sont pas toujours nécessaires</strong></p><p>Les opioïdes sont souvent prescrits pour soulager les douleurs aiguës. La douleur aiguë est la douleur à court terme, celle ressentie après un accident ou une opération.</p><p>Mais d'autres médicaments pourraient être tout aussi efficaces contre la douleur aiguë, même après une chirurgie, explique la Dre Dena Fischer, experte en santé dentaire aux NIH.</p><div style=
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Certains de ces médicaments, comme l’acétaminophène ou l’ibuprofène, n’ont pas besoin d’ordonnance.

Les gens peuvent penser que les médicaments sur ordonnance sont plus efficaces contre la douleur aiguë. Mais ce n’est souvent pas le cas, dit Fischer.

Le recours à autre chose qu'un opioïde peut être particulièrement important pour gérer la douleur aiguë dans des domaines tels que la dentisterie, ajoute-t-elle.

De nombreuses personnes qui reçoivent des ordonnances d'opioïdes de dentistes sont des adolescents ou de jeunes adultes à qui on n'a jamais prescrit d'opioïdes auparavant.

"Les recherches commencent à nous dire que les personnes qui reçoivent une ordonnance d'opioïdes à l'adolescence ont tendance à continuer à prendre des opioïdes à des fins non médicales à long terme", a déclaré Fischer.

Les fournisseurs de soins de santé qui décident que leur patient a besoin d'un opioïde sont maintenant encouragés à ne donner que quelques pilules à la fois.

Les personnes qui reçoivent des ordonnances plus courtes ont moins tendance à mal utiliser leurs médicaments en prenant plus que ce qui leur a été prescrit ou après les avoir enlevées de la douleur.

Cela réduit également le risque que les pilules puissent être prises par d'autres.

Quand la douleur est chronique

La gestion de la douleur chronique est plus compliquée que le traitement de la douleur aiguë. Rien qu'aux États-Unis, plus de 25 millions de personnes vivent avec une douleur chronique, une douleur qui dure plus de trois mois.

Beaucoup de choses peuvent causer une douleur chronique. Par exemple, dit Oshinsky, un muscle endommagé lors d'un accident peut guérir assez rapidement.

Mais si un nerf a également été touché, il peut continuer à envoyer des signaux de douleur longtemps après que le corps a réparé le muscle.

D'autres types de douleur chronique sont causés par des changements cérébraux, explique le Dr David Williams, chercheur spécialisé dans le traitement de la douleur et financé par les NIH à l'Université du Michigan.

Lorsque ces changements se produisent, le cerveau continue à percevoir la douleur même si la blessure est guérie.

Les personnes souffrant de ce type de douleur chronique, parfois appelée douleur centrale, opioïdes et autres médicaments contre la douleur peuvent en réalité aggraver la douleur.

Des recherches ont montré que les thérapies de dialogue, telles que la thérapie cognitivo-comportementale, peuvent aider de nombreuses personnes souffrant de douleur centrale chronique.

Ces types de thérapies «mettent l'accent sur le fait de se comporter différemment ou de penser différemment pour modifier la perception de la douleur», explique Williams. "La douleur est une combinaison d'une expérience sensorielle et émotionnelle."

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La thérapie cognitivo-comportementale peut également aider les personnes souffrant de douleur chronique à gérer leurs problèmes de santé, tels que les problèmes de sommeil, de fatigue et de concentration.

Cela peut améliorer la qualité de vie des personnes souffrant de douleur chronique. Il peut aussi avoir des effets qui se chevauchent.

«Le traitement de la douleur, le sommeil, la réflexion et l'humeur partagent les mêmes neurotransmetteurs dans le cerveau», explique Williams. "Donc, en améliorant quelque chose comme le sommeil, vous améliorez également la douleur."

Les médicaments non-opioïdes peuvent également aider certaines personnes souffrant de douleur chronique, dit Oshinsky.

Bon nombre de ces médicaments ont d'abord été mis au point pour traiter différents problèmes de santé, tels que les convulsions, la dépression et l'anxiété. Mais ils peuvent aussi changer la façon dont le cerveau traite la douleur.

Certaines personnes bénéficient de dispositifs qui stimulent les nerfs directement pour empêcher les signaux de douleur d'atteindre le cerveau, ajoute Oshinsky.

Différents appareils peuvent fonctionner sur différentes parties du système nerveux, des nerfs de la peau à la moelle épinière.

Il a également été démontré que les personnes souffrant de douleur ressentaient des bienfaits de l'exercice, de l'acupuncture, de la massothérapie ou du yoga.

Elargir les options

Les solutions de rechange aux opioïdes que nous avons maintenant ne fonctionnent pas pour la douleur de tous. Davantage d'options de traitement non opioïdes et non addictives pourraient contribuer à réduire le nombre d'opioïdes prescrits chaque année.

Les NIH ont récemment lancé l'initiative HEAL (Helping to End Addiction Long-term Addiction) afin de remédier à la pénurie de médicaments efficaces contre la douleur chronique et d'autres problèmes contribuant à la crise des opioïdes.

Certaines des recherches financées par HEAL porteront sur la compréhension du développement de la douleur chronique. Une meilleure compréhension de l'évolution de la douleur aiguë en chronique pourrait révéler de nouvelles cibles thérapeutiques.

Les chercheurs financés par HEAL espèrent également apprendre à prédire qui développera une douleur chronique liée à une douleur aiguë.

Cette information pourrait être utilisée pour orienter la prise en charge précoce de la douleur, explique Oshinsky. HEAL financera également des recherches sur de nouveaux traitements contre l'abus d'opioïdes et la toxicomanie.

Davantage d'options de gestion de la douleur pourraient aider les médecins à mieux personnaliser le traitement de la douleur.

«Cela pourrait ressembler un peu plus à de la médecine de précision, dans laquelle vous essayez d'identifier le type de douleur du patient, puis d'adapter les traitements disponibles aux besoins de ce patient», explique Williams.

Source: Les nouvelles des NIH dans le domaine de la santé.

 

 

        

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