Où meurent les gens – Harvard Health Blog

Des mots plus vrais n'ont jamais été prononcés: nous devons tous mourir de temps en temps. Mais voici une chose à laquelle vous avez peut-être moins pensé: nous devons tous mourir quelque part. Et la plupart des gens ne veulent pas que ce soit à l’hôpital. Malgré cela, environ un tiers des décès dans ce pays surviennent dans des hôpitaux. La bonne nouvelle est que cela semble changer.

Le lieu où les gens meurent évolue

Aux États-Unis, plus de 700 000 personnes meurent chaque année dans les hôpitaux, mais le nombre de décès à l'hôpital a tendance à diminuer. Selon le CDC, le nombre de personnes décédées à l'hôpital est passé de 776 000 à 715 000 (une baisse de 8%), alors même que les admissions à l'hôpital sont passées de 31,7 millions à 35,1 millions (une augmentation de 11%). Certaines des réductions les plus spectaculaires du nombre de décès dans les hôpitaux ont été enregistrées chez les personnes atteintes de néphropathie et de cancer.

Une étude de juillet 2016 publiée dans le journal médical Health Affairs a révélé que le nombre de décès à l'urgence avait également diminué. En fait, l’étude a révélé que le nombre de décès survenus dans les salles d’urgence des États-Unis avait presque diminué de moitié entre 1997 et 2011. Les taux réels montrent à quel point les décès en salle d’urgence sont rares: de 1,48 à 0,77 pour 1 000 adultes. On ne sait pas à quel point ces chiffres peuvent baisser. Près des deux tiers des décès sont survenus chez des personnes arrivées aux urgences inconscientes, en arrêt cardiaque ou décédées à leur arrivée.

Qu'est-ce qui explique ces tendances?

Une partie de la réduction des décès pendant les séjours à l'hôpital et les visites à l'urgence pourrait être due à l'amélioration des traitements. Mais une grande partie de la diminution est probablement due à d'autres facteurs, notamment:

  • Amélioration de la disponibilité et de l'acceptabilité des sites de soins alternatifs, y compris les centres de soins palliatifs. Une étude de 2018 portant sur des personnes âgées révèle que, par rapport aux décès survenus en 2000, les personnes décédées en 2015 étaient plus susceptibles de mourir à la maison ou dans un cadre communautaire (31% contre 40%) et moins. risque de mourir dans un hôpital de soins de courte durée (33% contre 20%).
  • Un mouvement croissant pour «avoir la conversation», pour savoir ce que veulent les gens en cas de maladie terminale. Ce n'est souvent pas un traitement héroïque en milieu hospitalier.
  • Les patients et leurs médecins sont de plus en plus conscients que, dans de nombreuses situations, le traitement en hospitalisation est futile et que la qualité de vie de doit être plus prise en compte que la durée de vie. Pour les affections réputées terminales, y compris de nombreux types de cancer, il est largement possible de planifier les types de traitement à accepter et le lieu de leur administration.
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Bien sûr, une personne meurt n’est pas toute l’histoire. Il est possible que les patients décédés à l’hôpital soient sauvés grâce à des soins médicaux intensifs et intensifs, avant d’être transférés dans des maisons de retraite avec des handicaps sévères et une qualité de vie médiocre. En outre, l'étude de 2018 a révélé que les «transitions tardives des soins» (un changement de site de soins dans les trois jours suivant le décès) se produisent environ 10% du temps. Donc, davantage de décès à la maison peuvent encore être précédés de jours et de semaines dans et en dehors de l'hôpital, les soins palliatifs n'étant nécessaires qu'à la toute fin.

De nombreuses personnes meurent encore dans des hôpitaux

Si la plupart des gens ne veulent pas mourir à l'hôpital, pourquoi y a-t-il encore tant de morts dans ce pays? Il y a probablement un certain nombre de raisons, notamment:

  • La mort est souvent imprévisible. De nombreux décès en milieu hospitalier surviennent après de longues admissions qui commencent par ce qui semble être un problème traitable.
  • Surestimation de la capacité des soins médicaux à guérir une maladie incurable ou à faire régresser les échecs.
  • Un manque d'alternatives. Dans de nombreuses régions du pays, les patients mourants sont bloqués à l'hôpital car ils ont besoin de plus de soins que chez eux et n'ont nulle part où aller.
  • La «culture» de la médecine et la disponibilité des soins médicaux. La formation médicale enseigne aux médecins à diagnostiquer et à traiter les maladies, mais jusqu'à récemment, les stagiaires en apprenaient peu sur la durée d'un traitement ou sur la manière de désamorcer un traitement. En outre, des études suggèrent que des soins médicaux hospitaliers plus agressifs ont tendance à être offerts dans des endroits où il y a plus de spécialistes et plus d'hôpitaux. Les médecins peuvent encourager les patients à suivre un traitement hospitalier avec peu de chance de changer le résultat à long terme, peut-être en raison d'une vision trop optimiste du pronostic.
  • Erreur médicale ou «mésaventure». Les personnes gravement malades ont une capacité limitée à tolérer les inconvénients d'un traitement médical, tels que des effets secondaires ou des erreurs médicales.
  • Un système de santé axé sur le court terme. Par exemple, Medicare couvrira les soins hospitaliers fournis à une personne victime d'un AVC. Mais si ce patient préférait rester à la maison, les soins à la maison ne seraient pas couverts même si cela coûterait beaucoup moins cher.
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Quelle est la prochaine étape?

Les tendances à la baisse des décès de patients hospitalisés et en salle d'urgence sont des tendances encourageantes. Mais si le lieu de votre décès est important pour vous, planifiez à l'avance. Et si vous n’avez pas beaucoup réfléchi à ce que vous souhaiteriez en cas de maladie en phase terminale, ou si vous n’en avez jamais discuté avec vos proches (ou mandataire médical), ne le laissez pas oublier. Nous devons tous penser aux soins de fin de vie, surtout si nous voulons éviter de mourir à l'hôpital.

Je pense que les décès à l'hôpital continueront de diminuer. Les médecins et les patients reconnaissent de plus en plus que plus de soins ne sont pas toujours meilleurs. La plupart des hôpitaux ont des programmes actifs de réduction des erreurs. Et les soins médicaux continuent de s'améliorer grâce à une recherche de pointe. Tous ces développements devraient réduire davantage les décès à l’hôpital. Bien que les changements de ce type tendent à être assez lents, ces nouvelles études suggèrent qu’ils se produisent plus rapidement que prévu.

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