Une nouvelle immunothérapie améliore les symptômes de la SP

Un premier essai clinique mondial d'une nouvelle immunothérapie cellulaire contre la sclérose en plaques (SEP) a permis d'améliorer les symptômes et la qualité de vie de la majorité des patients.

Le traitement cible le virus Epstein-Barr (EBV). Il repose sur une théorie élaborée par le chercheur Michael Pender de l’Université du Queensland et du Royal Brisbane.

En 2003, le professeur Pender a suggéré que la SEP résultait d'une accumulation de cellules infectées par le virus EBV dans le cerveau et qu'une thérapie ciblant le virus EBV pourrait enrayer la progression de la maladie.

L'immunothérapie cellulaire a été mise au point par le professeur Rajiv Khanna et son équipe de l'Institut de recherche médicale QIMR Berghofer. L'essai clinique de phase I a été mené en collaboration avec le professeur Pender et ses collègues.

Le professeur Pender a déclaré que 10 patients – cinq atteints de SEP progressive secondaire et cinq atteints de SEP progressive primaire – avaient reçu quatre doses du traitement d'immunothérapie cellulaire au RBWH.

"Sept de ces patients ont présenté des améliorations", a-t-il déclaré.

«Sans ce traitement, nous nous attendions à ce que leurs symptômes continuent de s'aggraver.

«Les améliorations vont de la réduction de la fatigue à l'amélioration de la productivité et de la qualité de la vie, en passant par l'amélioration de la vision et de la mobilité.

«Il est important de noter que le traitement était sûr et sans effets secondaires graves.

"Nos résultats s'ajoutent aux preuves de plus en plus nombreuses selon lesquelles l'infection à EBV joue un rôle dans le développement de la SP."

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Le professeur Khanna a déclaré que c'était la première fois qu'une immunothérapie à cellules T était utilisée pour traiter une maladie auto-immune.

"Nous avons déjà utilisé ces immunothérapies cellulaires pour traiter différents types de cancer et d'infections virales", a-t-il déclaré.

«Cet essai clinique constitue une avancée décisive car, pour la première fois, nous avons découvert que ces traitements étaient sans danger et avaient eu des effets positifs sur l'amélioration d'une maladie auto-immune.

«Cet essai ouvre la porte à la mise au point d'immunothérapies cellulaires similaires pour certaines autres affections auto-immunes.

«À partir de cet essai de phase I, nous avons également découvert quelles propriétés cellulaires produisent les meilleurs résultats pour les patients.

"Nous pouvons maintenant appliquer cette connaissance aux immunothérapies cellulaires pour d'autres maladies afin de garantir les meilleurs résultats pour tous les patients."

L'essai clinique de phase I a débuté en novembre 2015. Un essai de phase II, parrainé par Atara Biotherapeutics, est planifié pour plusieurs sites en Australie et aux États-Unis.

On estime que la sclérose en plaques, qui est une maladie du système nerveux central, affecte plus de 25 000 Australiens et présente des symptômes, notamment des problèmes de coordination, des troubles de l'équilibre, une faiblesse des membres, des problèmes cognitifs et des pertes de mémoire.

La plupart des patients atteints de SEP sont diagnostiqués avec une forme récurrente de la maladie, mais certains développent une forme progressive secondaire dans laquelle l'invalidité s'aggrave progressivement.

Une petite proportion est diagnostiquée avec une forme progressive primaire dès le début.

Une gamme de traitements est disponible pour prévenir les attaques de sclérose en plaques rémittente récurrente, mais les options de traitement pour les personnes atteintes de formes progressives de SP sont limitées.

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Le professeur Khanna a déclaré que l'immunothérapie cellulaire impliquait de prélever du sang sur des patients, d'extraire des cellules T (immunitaires) et de les "former" au laboratoire afin de reconnaître et de détruire le VEB dans les lésions cérébrales de patients atteints de SEP.

Les immunothérapies cellulaires ont été fabriquées au Q-Gen Cell Therapeutics de QIMR Berghofer, l’une des plus grandes installations de fabrication de thérapies cellulaires en Australie.

Le procès a été financé par MS Queensland, MS Research Australia, Perpetual Trustee Company Ltd et des dons privés.

Les résultats de l'essai clinique ont été publiés dans JCI Insight.

L'Université du Queensland

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