AFM: la maladie qui fait peur à la polio – Harvard Health Blog

C'est une maladie effrayante, non seulement pour les parents, mais également pour les médecins: la myélite flaccide aiguë (MA) provoque une faiblesse soudaine et une perte du tonus musculaire des bras et des jambes et peut causer des problèmes encore plus graves.

Il n’ya pas que les symptômes qui font peur. C’est aussi effrayant parce que nous ne savons pas ce qui le cause. Bien que les symptômes soient similaires à ceux de la poliomyélite, les patients atteints de MFA ont présenté des résultats négatifs pour la poliomyélite. À un moment donné, on a pensé que cela était dû à un autre entérovirus, mais cela n’a pas été une explication. Ce peut être un autre virus, ou une sorte de toxine, ou quelque chose de complètement à part, ou peut-être une combinaison de facteurs.

Ce que nous savons (et ne savons pas) sur l’AFM

Nous savons que la MFA est plus répandue chez les enfants et que les cas se multiplient en été et en automne. Nous savons que les symptômes ressemblent à ceux provoqués par des virus tels que l’entérovirus, l’adénovirus ou le virus du Nil occidental, mais après cela, nous en savons peu. Comme nous ne suivons cette maladie que depuis 2014, nous n'en connaissons pas non plus les effets à long terme. Certains patients guérissent rapidement et complètement, mais pour d’autres, la faiblesse ne disparaît pas.

Symptômes de l'AFM

Les symptômes de l'AFM incluent:

  • faiblesse dans les bras ou les jambes ou les deux
  • perte de tonus musculaire dans les bras ou les jambes ou les deux. Cela signifie que non seulement les bras ou les jambes sont faibles, ils semblent plus souples ou plus souples que d'habitude.
  • Dans certains cas, les symptômes peuvent également inclure:
    • faiblesse des muscles du visage pouvant entraîner un affaissement du visage
    • difficulté à bouger les yeux
    • faiblesse des paupières, de sorte qu'elles s'affaissent
    • difficulté à parler
    • difficulté à avaler
    • difficulté à respirer.
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Si votre enfant présente l'un de ces symptômes, appelez votre médecin immédiatement.

AFM traitant

Comme nous ne savons pas exactement ce qui cause l’AFM, nous n’avons pas de traitement définitif. Nous aidons les patients lorsqu'ils sont malades, leur donnant des médicaments pour soulager leurs symptômes, ainsi que des traitements de physiothérapie et d'autres traitements pouvant aider à atténuer leur faiblesse, mais nous ne pouvons donner aucun médicament pour guérir ou même traiter la maladie elle-même.

L'AFM et la santé publique

Et pour rendre les choses encore plus effrayantes, le nombre de cas est en augmentation. Jusqu'à présent en 2018, il y a eu 62 cas confirmés (127 cas possibles ont été signalés, mais 62 ont été confirmés). En 2017, seuls 33 cas ont été confirmés. Depuis 2014, il y a eu 368 cas confirmés. Obtenir des chiffres exacts sur cette maladie est difficile, car il n’existe pas de test clair. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) utilisent les symptômes cliniques ainsi que des observations sur l'IRM (imagerie par résonance magnétique) du cerveau pour décider si une personne est atteinte de MFA. Étant donné que tous les patients ne subissent pas un test d’IRM et que tous ne sont pas signalés au CDC, il est probable que les chiffres sont plus élevés.

Ce que les parents doivent savoir

Comme nous ne savons pas exactement ce qui cause l’AFM, il est difficile de dire aux gens comment le prévenir. Vous pouvez prévenir la polio en vous faisant vacciner et tout le monde devrait être vacciné. Le virus du Nil occidental peut causer des symptômes similaires et éviter les piqûres de moustiques est le meilleur moyen de prévenir cela. Le meilleur conseil que nous puissions maintenant donner pour prévenir les virus qui pourraient causer l'AFM est le plus simple: se laver les mains, bien et souvent.

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Malgré toutes ces choses effrayantes, il est important de se rappeler qu’il s’agit d’une maladie rare – moins d’une personne sur un million en est atteinte.

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