Hormonothérapie pour la dépression: les risques valent-ils les avantages? – Blog sur la santé à Harvard

Lorsque vous pensez à la ménopause, vous pouvez penser aux bouffées de chaleur et aux sueurs nocturnes. Mais beaucoup de femmes présentent également des symptômes de dépression. Le risque de dépression double ou même quadruple au cours de la transition ménopausique, ce qui oblige les chercheurs à trouver des moyens de s'attaquer au problème, voire même de le prévenir.

Une étude publiée dans JAMA Psychiatry a révélé que l'hormonothérapie pouvait aider à prévenir les symptômes de la dépression péri-ménopausique chez certaines femmes. Les chercheurs ont découvert que les femmes ménopausées et ménopausées précoces traitées aux hormones étaient moins susceptibles de présenter des symptômes de dépression que les femmes de l'étude recevant un placebo.

Mais malheureusement, les résultats constituent une solution loin d'être parfaite. L’hormonothérapie comporte ses propres risques et, pour cette raison, elle ne devrait probablement pas être largement utilisée pour prévenir la dépression chez les femmes à ce stade de la vie, déclare la Dre Hadine Joffe, professeure agrégée de psychiatrie pour la santé des femmes Paula A. Johnson à la Harvard Medical School, qui a écrit un éditorial accompagnant l'étude. « Ce n'est pas « jamais », mais il ne devrait pas être une approche standard; en général, tous les médicaments ont cessé d'utiliser des hormones à des fins de prévention », dit-elle.

A propos de l'étude

L'étude portait sur 172 femmes ménopausées et postménopausées précoces âgées de 45 à 65 ans présentant de faibles symptômes de dépression. Environ la moitié d'entre eux ont utilisé un timbre cutané contenant de l'hormone estradiol pendant 12 mois, ainsi que des pilules de progestérone orales intermittentes. Les autres ont reçu un faux patch cutané et un placebo.

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Les femmes ont été évaluées au début de l'essai et en tout temps pour les symptômes de dépression, à l'aide de l'échelle de dépression du Center for Epidemiologic Studies. Les chercheurs ont découvert que seulement 17% des femmes du groupe hormonale développaient une dépression cliniquement significative, contre 32% de celles du groupe placebo.

Une dépression non traitée peut provoquer des symptômes physiques, tels que des maux de tête et de la fatigue, ainsi que des symptômes émotionnels, notamment une tristesse persistante et même des pensées suicidaires. Il peut interférer avec la fonction quotidienne et de réduire la qualité de vie. Cependant, l'utilisation d'hormones entraîne des risques pour la santé, tels qu'un risque accru de caillots sanguins et d'accident vasculaire cérébral. «Il serait irresponsable de recommander cela comme traitement de prévention global pour les femmes», déclare le Dr Joffe, également directeur exécutif du Centre Connors pour la santé des femmes et la biologie du genre à l'Hôpital Brigham and Women’s.

Les leçons apprises

Malgré la mise en garde concernant l'hormonothérapie, les résultats ne doivent pas être ignorés. Le message clé pour les femmes est plutôt que la dépression pendant la périménopause et la postménopause précoce doivent être prises au sérieux et que les femmes de ce stade de la vie doivent être surveillées de plus près à la recherche de symptômes dépressifs. En outre, les auteurs de l’étude ont identifié au moins un facteur de risque de dépression qui se distinguait des femmes de ce groupe: le stress récent de la vie. "Beaucoup de gens souffrent de stress, alors je pense que le message selon lequel le stress contribue à la dépression est un message important", déclare le Dr Joffe.

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Les symptômes de la dépression ne sont pas le signe d’un échec. « Ceci est vraiment un phénomène de cerveau », explique le Dr Joffe. Voici donc quelques points d'action en fonction des résultats.

  • Soyez conscient du risque de dépression. Le fait de savoir que la dépression est plus courante pendant la périménopause et la post-ménopause précoce peut vous aider à identifier des symptômes inquiétants et à agir rapidement. Si vous êtes en périménopause ou au début de la post-ménopause, votre médecin devrait idéalement vous soumettre à un dépistage des symptômes de l'humeur lors de vos visites régulières. Sinon, abordez le sujet vous-même. Si des symptômes apparaissent, demandez à votre médecin de vous orienter vers un spécialiste de la santé mentale.
  • Peser le pour et le contre de la thérapie hormonale. L'hormonothérapie peut être le bon choix pour certaines femmes. Parlez-en à votre médecin sur les avantages et les risques potentiels. Déterminez combien de temps utiliser l’hormonothérapie et s’il existe d’autres raisons médicales de le prendre. N'oubliez pas que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour bien comprendre les avantages et les inconvénients potentiels de l'utilisation de cette thérapie pour prévenir la dépression, explique le Dr Joffe. Discutez avec votre médecin pour savoir si des stratégies comportementales ou des antidépresseurs peuvent constituer un bon choix alternatif pour vous.
  • Envisagez des changements de style de vie et de traitement. Que vous optiez pour une hormonothérapie ou non, les stratégies non médicamenteuses peuvent également être utilisées pour réduire le risque de symptômes dépressifs, notamment la gestion du stress et la stimulation de l'activité physique.

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