Un médicament expérimental contre le cancer est prometteur pour la maladie de Parkinson

Un médicament initialement mis au point pour le cancer de la prostate pourrait avoir un potentiel excitant pour le traitement de la maladie de Parkinson.

L’étude, financée par Parkinson’s UK, suggère que le médicament, le tasquinimod, qui n’est pas encore disponible sur le marché, agit en contrôlant les gènes pouvant causer la maladie de Parkinson. Cela se produit lorsque le médicament interagit avec une protéine dans les cellules du cerveau.

L’équipe du Centre de la maladie de Parkinson d’Oxford a eu recours à des techniques de pointe pour la culture de cellules cérébrales à partir d’échantillons de cellules cutanées donnés par des personnes présentant une forme génétique rare de Parkinson et des personnes saines et sans maladie.

L’équipe a suivi la progression de la maladie dans les cellules cérébrales fabriquées à partir des cellules souches des patients et a constaté qu’un certain nombre de gènes importants devenaient inactifs lorsque des problèmes ont commencé à se produire dans les cellules infligées par Parkinson.

Le fait de «désactiver» ces gènes au début du processus a provoqué la maladie plus tard.

Le professeur Caleb Webber du département de physiologie, anatomie et génétique de l'Oxford, qui a co-dirigé l'étude, a déclaré: "C'est la première fois que des chercheurs suivent l'évolution des conditions dans le cerveau des cellules cérébrales en laboratoire , quelque chose que nous ne pouvons tout simplement pas faire dans les cellules du cerveau vivant. '

Le professeur Richard Wade-Martins du département de physiologie, anatomie et génétique de Oxford, qui a co-dirigé l'étude, a déclaré: "Nous pensons que la désactivation de ces gènes dans les cellules cérébrales pourrait jouer un rôle vital dans les dommages causés aux cellules et la mort qui survient dans la maladie de Parkinson. Trouver un moyen de les "réactiver" avec un médicament pourrait être un moyen prometteur et inexploré de développer de nouveaux traitements. "

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Le professeur David Dexter, directeur adjoint de la recherche à Parkinson UK, a déclaré: "Cette étude a ouvert une nouvelle voie de recherche et constitue un exemple fantastique de technologie de pointe permettant à l'utilisation de cellules souches pour causer la maladie de Parkinson.

«L’étude souligne également le nombre croissant de médicaments qui peuvent être réutilisés à partir de leur utilisation médicale initiale pour traiter la maladie de Parkinson. Développer un médicament à partir de zéro est un processus long, lent et coûteux. En trouvant des médicaments existants et en les faisant rapidement passer à des essais cliniques, nous pouvons les rendre plus accessibles aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson beaucoup plus rapidement, facilement et à moindre coût. "

L’équipe a montré qu’il était nécessaire de rétablir les gènes pour corriger les modifications cellulaires corrigées dans les cellules du cerveau de Parkinson. L’étude a été réalisée à l’aide de cellules provenant de personnes atteintes d’une forme relativement rare de Parkinson. Pour savoir si les résultats s’appliquent à toutes les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, l’équipe a ensuite étudié des cellules cérébrales issues de personnes atteintes de la forme non génétique la plus courante de la maladie.

Le professeur Wade-Martins a ajouté: "Jusqu'à présent, nous n'avons étudié que des cellules cérébrales de huit personnes atteintes de la maladie de Parkinson", alors les premières découvertes indiquent que les cellules cérébrales partageant le même schéma d'inactivité. gènes et pourrait également bénéficier du même traitement.

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