Ce qui est bon pour le cœur est bon pour l’esprit – Harvard Health Blog

À l'heure actuelle, le monde connaît une épidémie qui devrait s'aggraver considérablement. C’est une épidémie de démence qui touche 40 millions de personnes – et des millions de leurs aidants – un nombre effarant qui va probablement tripler d’ici 2050.

La démence est une détérioration progressive du fonctionnement du cerveau associée au vieillissement. Bien qu’il existe différentes causes, on pense maintenant que les plus courantes – la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire – sont étroitement liées.

Quel est le lien entre la santé cardiaque et la santé cognitive?

Nous savons depuis longtemps que les maladies et affections qui obstruent les artères du cœur obstruent également les artères du reste du corps, y compris le cerveau. Tout se résume à des lésions des artères, des vaisseaux sanguins essentiels au flux sanguin et à l'apport d'oxygène aux organes. Les dommages artériels entraînent des blocages artériels, qui entraînent des maladies cardiaques et des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, des maladies vasculaires périphériques et une démence vasculaire.

Dans le même temps, la maladie d’Alzheimer était considérée comme un processus différent, car le cerveau des personnes atteintes semblait être plein de protéines en forme de tube enchevêtrées (enchevêtrements neurofibrillaires). Cependant, de plus en plus de recherches relient la démence d’Alzheimer aux mêmes facteurs de risque que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies vasculaires périphériques et les démences vasculaires: ces facteurs de risque sont l’obésité, l’hypertension, le cholestérol élevé et le diabète.

Les preuves sont substantielles: des études montrent que les personnes atteintes de ces affections sont beaucoup plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer. Dans le même temps, des études ont également montré que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer avaient considérablement réduit le débit sanguin cérébral, et des études d’autopsie ont montré que les cerveaux affectés par la maladie d’Alzheimer pouvaient également subir des lésions vasculaires importantes.

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Les chercheurs se penchent maintenant sur les raisons pour lesquelles c'est – quel est le lien? Il semble qu'une bonne circulation sanguine cérébrale est essentielle pour éliminer les protéines tubulaires qui peuvent s'accumuler et s'enchevêtrer dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Une hypothèse solide est donc que tout ce qui réduit cette circulation sanguine peut augmenter le risque de maladie d'Alzheimer et, inversement, tout ce qui augmente le flux sanguin peut réduire le risque de maladie d'Alzheimer.

Des comportements cardiaques sains peuvent réduire votre risque de démence

Et il est vrai que l’exercice réduit le risque de démence, même d’Alzheimer. Les études montrent que les personnes qui exercent sont plus moins susceptibles de développer une démence de quelque type que ce soit, et cela vaut même pour les adultes atteints de déficit cognitif léger ]. Il existe également d'importantes preuves de recherche montrant que le fait de suivre un régime méditerranéen riche en fruits, en légumes, en grains entiers, en graisses saines et en fruits de mer est associé à un risque beaucoup plus faible de déclin cognitif et de démence.

Le message à retenir ici est que, même si une personne a des antécédents familiaux de démence, en particulier de la maladie d'Alzheimer, et même si elle souffre déjà d'une déficience cognitive légère (oubli, confusion), elle peut toujours réduire son risque de développer une démence en: simplement vivre une vie saine pour le coeur. Cela signifie un régime de style méditerranéen avec 4 ou 5 portions de fruits et légumes par jour, et 150 minutes par semaine d'activité. Les facteurs de style de vie qui aident à réduire le stress peuvent également être utiles: suffisamment d'heures de sommeil, des relations positives et un engagement social protègent la cognition.

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Sources

Association de l'obésité, du diabète et de l'hypertension avec une déficience cognitive chez les personnes âgées. Épidémiologie clinique25 juillet 2018.

Facteurs vasculaires et métaboliques dans les maladies d’Alzheimer et les démences associées. Neurobiologie cellulaire et moléculairemars 2016.

Définition de la relation entre l'hypertension, le déclin cognitif et la démence: une revue. Conditions actuelles de l'hypertension artériellemars 2017.

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