Des scientifiques découvrent un lien entre le diabète et le pigment blanc commun

        

Credit: Université du Texas à Austin.

        

Dans une étude pilote, des chercheurs ont découvert que les particules cristallines de dioxyde de titane – le pigment blanc le plus répandu dans les produits quotidiens, allant de la peinture aux bonbons – dans des échantillons de pancréas sont liées au diabète de type 2.

Cela suggère que l'exposition au pigment blanc est associée à la maladie.

Le dioxyde de titane (TiO2) n'est un constituant connu d'aucun tissu humain normal.

 

 

Notre corps a normalement beaucoup de sels et de composés d'éléments métalliques tels que le sodium, le potassium, le calcium, le fer et le magnésium, ainsi que de petites quantités d'autres éléments métalliques tels que le cobalt ou le molybdène, mais pas de titane.

L'équipe a examiné 11 spécimens de pancréas, dont huit provenaient de donneurs atteints de diabète de type 2 (DT2) et trois de donneurs non atteints.

Alors que les trois échantillons de tissu pancréatique non diabétiques ne contenaient aucun cristal détectable de TiO2, les cristaux ont été détectés dans les huit échantillons de tissu pancréatique T2D.

Les chercheurs de l'UT Austin ont trouvé plus de 200 millions de cristallites de TiO2 par gramme de particules de TiO2 dans les échantillons provenant de donneurs T2D, mais non dans les trois échantillons provenant de donneurs non diabétiques.

Ils ont publié leurs conclusions le mois dernier dans la revue Chemical Research in Toxicology.

"Nos découvertes initiales laissent penser que le diabète de type 2 pourrait être une maladie inflammatoire chronique du pancréas associée aux cristaux, similaire aux maladies inflammatoires du poumon causées par les cristaux, telles que la silicose et l'asbestose", l'auteur principal, le Dr. Dit Heller.

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Au milieu du XXe siècle, les pigments à base de dioxyde de titane ont remplacé les pigments hautement toxiques à base de plomb.

Il est devenu le pigment blanc le plus utilisé dans les peintures et dans les aliments, les médicaments, les dentifrices, les cosmétiques, les plastiques et le papier.

En conséquence, la production annuelle de dioxyde de titane a augmenté de 4 millions de tonnes depuis les années 1960.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, le nombre de diabétiques a quadruplé au cours des quarante dernières années, touchant environ 425 millions de personnes, le DT2 constituant la majorité des cas enregistrés.

Bien que l’obésité et le vieillissement de la population soient toujours considérés comme des facteurs majeurs d’augmentation du nombre de cas de DT2 dans le monde, l’étude de Heller suggère que l’utilisation accrue de dioxyde de titane pourrait également être liée à l’augmentation rapide du nombre de personnes souffrant de la maladie.

"L'utilisation accrue de dioxyde de titane au cours des cinq dernières décennies pourrait être un facteur dans l'épidémie de diabète de type 2", a déclaré Heller.

«Les particules pancréatiques dominantes associées au DT2 sont constituées de cristaux de TiO2, qui servent de colorant dans les aliments, les médicaments et la peinture murale d'intérieur, puis sont transportées dans le sang par le pancréas.

L’étude évoque la possibilité que l’utilisation croissante par l’humanité du pigment de TiO2 explique en partie l’augmentation globale de l’incidence du DT2. ”

Compte tenu de la portée considérable de ses conclusions, Heller tient à répéter l'étude, mais en utilisant cette fois un échantillon plus large. «Nous avons déjà commencé une étude plus large», a-t-il déclaré. «Notre travail n’est pas encore terminé.»

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