La maladie de Parkinson est en partie une maladie auto-immune, selon une étude de Columbia

        

 La maladie de Parkinson est en partie une maladie auto-immune, selon une étude de Columbia "title =" La maladie de Parkinson est en partie une maladie auto-immune, selon une étude de Columbia "/></div><p>        </p><p>Les chercheurs ont trouvé la première preuve directe que l'auto-immunité – dans laquelle le système immunitaire attaque les propres tissus de l'organisme – joue un rôle dans la maladie de Parkinson, le trouble du mouvement neurodégénératif.</p><p>Les résultats soulèvent la possibilité que la mort des neurones dans la maladie de Parkinson pourrait être prévenue par des thérapies qui amortissent la réponse immunitaire.</p><p>L'étude, menée par des scientifiques du Columbia University Medical Center (CUMC) et de l'Institut de La Jolla pour l'allergie et l'immunologie, a été publiée aujourd'hui dans <em>Nature</em>.</p><p> </p><p> </p><p>"L'idée qu'un système immunitaire dysfonctionnel contribue à la maladie de Parkinson remonte à près de 100 ans", a déclaré le co-leader de l'étude David Sulzer, PhD, professeur de neurobiologie (en psychiatrie, neurologie et pharmacologie) au CUMC.</p><p>"Mais jusqu'à maintenant, personne n'a été capable de relier les points. Nos résultats montrent que deux fragments d'alpha-synucléine, une protéine qui s'accumule dans les cellules du cerveau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson, peuvent activer les cellules T impliquées dans les attaques auto-immunes.</p><p>"Il reste à voir si la réponse immunitaire à l'alpha-synucléine est une cause initiale de la maladie de Parkinson, ou si elle contribue à la mort neuronale et aggrave les symptômes après le début de la maladie", a déclaré le co-leader Alessandro Sette, Dr. Biol. Sci., Professeur au Centre de maladies infectieuses de l'Institut d'allergie et d'immunologie de La Jolla à La Jolla, Californie</p><div style=
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"Ces résultats, cependant, pourraient fournir un test diagnostique bien nécessaire pour la maladie de Parkinson, et pourraient nous aider à identifier les individus à risque ou dans les premiers stades de la maladie."

Les scientifiques pensaient autrefois que les neurones étaient protégés contre les attaques auto-immunes. Cependant, dans une étude de 2014, le laboratoire du Dr Sulzer a démontré que les neurones dopaminergiques (ceux affectés par la maladie de Parkinson) sont vulnérables parce qu'ils ont des protéines sur la surface cellulaire qui aident le système immunitaire à reconnaître les substances étrangères.

En conséquence, ils ont conclu que les lymphocytes T avaient le potentiel de confondre les neurones endommagés par la maladie de Parkinson avec les envahisseurs étrangers.

La nouvelle étude a révélé que les cellules T peuvent être trompés en pensant que les neurones dopaminergiques sont étrangers par l'accumulation de protéines alpha-synucléine endommagées, une caractéristique clé de la maladie de Parkinson.

"Dans la plupart des cas de Parkinson, les neurones dopaminergiques se remplissent de structures appelées les corps de Lewy, qui sont principalement composés d'une forme d'alpha-synucléine mal pliée", explique le Dr Sulzer.

Dans l'étude, les chercheurs ont exposé des échantillons sanguins de 67 patients atteints de la maladie de Parkinson et de 36 témoins sains appariés selon l'âge à des fragments d'alpha-synucléine et d'autres protéines présentes dans les neurones.

Ils ont analysé les échantillons afin de déterminer lesquels, le cas échéant, des fragments de protéines ont déclenché une réponse immunitaire. Peu d'activité des cellules immunitaires a été observée dans les échantillons de sang des témoins.

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En revanche, les cellules T dans les échantillons de sang des patients, qui avaient été apparemment amorcée pour reconnaître l'alpha-synucléine d'une exposition antérieure, ont montré une forte réponse aux fragments de protéines.

En particulier, la réponse immunitaire était associée à une forme commune d'un gène présent dans le système immunitaire, ce qui peut expliquer pourquoi de nombreuses personnes atteintes de la maladie de Parkinson portent cette variante du gène.

Dr. Sulzer émet l'hypothèse que l'auto-immunité dans la maladie de Parkinson apparaît lorsque les neurones ne sont plus en mesure de se débarrasser de l'alpha-synucléine anormale. "Les cellules jeunes et saines décomposent et recyclent les protéines anciennes ou endommagées", a-t-il dit.

"Mais ce processus de recyclage diminue avec l'âge et avec certaines maladies, y compris la maladie de Parkinson. Si une alpha-synucléine anormale commence à s'accumuler et que le système immunitaire ne l'a jamais vu auparavant, la protéine pourrait être confondue avec un agent pathogène qui doit être attaqué. "

Les laboratoires Sulzer et Sette analysent maintenant ces réponses chez des patients supplémentaires et travaillent à identifier les étapes moléculaires qui conduisent à la réponse auto-immune dans des modèles animaux et cellulaires.

"Nos résultats soulèvent la possibilité qu'une approche d'immunothérapie pourrait être utilisée pour augmenter la tolérance du système immunitaire pour l'alpha-synucléine, ce qui pourrait aider à améliorer ou prévenir les symptômes s'aggravant chez les patients atteints de la maladie de Parkinson".

 

 

        

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