Regarder sous le capot: Comment la science du cerveau informe le traitement de la toxicomanie – Harvard Health Blog

En tant que neuroscientifique, j'ai été entraîné à penser d'une certaine manière, presque comme un mécanicien automobile, qui «regarde sous le capot» au cerveau de rats de laboratoire exposés à la drogue. Si nous pouvons déterminer exactement quels gènes, protéines, régions du cerveau et connexions neuronales vont de travers dans les troubles de toxicomanie, nous pouvons réparer ces parties «brisées» dans le cerveau et concevoir de meilleures approches à long terme du traitement de la toxicomanie. Bien qu'il y ait de grandes promesses dans cette approche, il n'est pas si facile de se retrouver sous le capot de personnes qui ont désespérément besoin d'aide avec un SUD. C'est très différent de travailler avec des rats de laboratoire. Et cela peut prendre beaucoup de temps – souvent des décennies – entre découvrir un moyen de rediriger le cerveau dépendant et un traitement approuvé.

Les neuroscientifiques et les cliniciens praticiens doivent être des partenaires dans l'avancement du traitement des MST

De toute évidence, les cliniciens en médecine et en santé mentale traitent les MST du point de vue des soins aux patients. Ils sont présentés avec des personnes réelles qui ont des besoins très réels, très immédiats. Ces personnes ont souvent perdu leur famille, leur emploi et leur santé de base. Leurs vies peuvent être en danger à cause du risque de surdose. L'objectif est d'abord détoxifier le patient avec eux, à travers la récupération initiale de la crise et au-delà, pour prévenir les rechutes. Ce travail est d'une importance capitale, mais il en va de même pour la recherche de solutions potentiellement permanentes aux SUD. Et l'endroit où commencer est le cerveau.

Au cours des 30 dernières années, la recherche fondamentale en laboratoire et translationnelle a élargi notre compréhension des circuits de récompense du cerveau, en particulier la dopamine, un neurotransmetteur important dans notre capacité à ressentir le plaisir et la capacité de notre cerveau à apprendre des associations fortes. entre les signaux dans nos vies quotidiennes qui prédisent le plaisir, opère. Nous comprenons maintenant que le circuit de récompense du cerveau régule à la fois les effets «bien-être» d'un médicament ainsi que l'inconfort physique et émotionnel extrême ressenti pendant le sevrage. Les signes émotifs du sevrage peuvent éclater pendant des mois, voire des années, après les tentatives d'abandon, et ces facteurs jouent un rôle dans la prise de drogue, la soif et la rechute.

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Neuroscience a déjà contribué au traitement SUD

Voici deux exemples de traitements par SUD qui régulent, directement ou indirectement, le rôle de la dopamine dans la voie de la récompense cérébrale.

Buprénorphine (Subutex): Comme la méthadone, la buprénorphine est considérée comme une thérapie de remplacement des opioïdes parce qu'elle active les mêmes parties du cerveau que les opioïdes comme l'héroïne et l'oxycodone. La différence est qu'il s'active à un niveau beaucoup plus bas et ne secoue pas la voie de la récompense du cerveau, provoquant une poussée de libération de dopamine comme le ferait l'héroïne ou l'oxycodone. Il peut aider à soulager les symptômes de sevrage et peut être utilisé à la fois pour les périodes de récupération initiale et le maintien de l'abstinence.

Bupropion (Wellbutrin, Zyban): Il a plusieurs actions pharmacologiques dans le cerveau, qui se combinent pour faire du bupropion un traitement efficace contre la dépendance à la nicotine (par exemple fumer ou mâcher du tabac). Son action principale consiste à augmenter les niveaux de dopamine disponibles dans le cerveau. Étant donné qu'une chute de la dopamine est en partie responsable des symptômes de sevrage de la nicotine, le bupropion peut prévenir cette baisse et ainsi atténuer les fortes envies que ressentent les gens lorsqu'ils essaient d'arrêter de fumer.

Et la neuroscience promet des traitements meilleurs et plus sûrs

Voici des exemples d'approches plus récentes:

Stimulation magnétique transcrânienne (TMS): Le TMS utilise des champs magnétiques pour stimuler stratégiquement des parties du cerveau. La FDA a approuvé TMS pour certaines conditions neurologiques en 2009. Depuis, le nombre de conditions pour lesquelles TMS a montré des effets positifs a explosé. Pour les personnes atteintes de SUD, le cortex préfrontal, la partie du cerveau qui nous aide pas à agir sur chaque impulsion, est souvent léthargique. Les scientifiques ont montré qu'un cortex préfrontal sous-actif peut ouvrir la voie à un comportement impulsif et compulsif observé dans les SUD. Récemment, il a été démontré que l'utilisation de la TMS pour stimuler le cortex préfrontal du cerveau humain pourrait aider à réprimer ces pulsions insatiables de prendre un médicament.

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Antagonistes des récepteurs opioïdes kappa: Ces composés, qui bloquent les actions de la dynorphine neuropeptidique naturelle, peuvent aider à empêcher le retrait du médicament de provoquer de faibles niveaux de dopamine. Voici comment: de nombreux médicaments qui peuvent entraîner des troubles de consommation, s'ils sont pris assez longtemps, augmentent la dynorphine dans le système de récompense dopamine, qui inhibe la libération de dopamine dans les circuits de récompense du cerveau – et la personne ne se sent pas bien. Cependant, bloquant les récepteurs de la dynorphine avec des composés synthétiques empêche cet effet. Actuellement, plusieurs essais cliniques en cours testent des antagonistes du récepteur kappa dans les SUD.

Où allons-nous d'ici?

La bonne nouvelle est que les données de laboratoire soigneusement recueillies et analysées à partir d'études précliniques ont conduit à de nombreuses options de traitement pour les personnes atteintes de SUD. Mais dans la vraie vie, ce n'est jamais aussi simple qu'en laboratoire. Chaque personne aux prises avec un trouble de toxicomanie a sa propre constellation de facteurs sociaux, génétiques et psychologiques qui rendent certains traitements plus ou moins efficaces que d'autres. Mais mieux nous comprenons la science du cerveau de la dépendance, plus nous aurons de chances de trouver un éventail de traitements qui peuvent aider un plus large éventail de ceux qui ont des SUD.

Pour moi, cela signifie que mon travail de cerveau-mécanicien sous le capot des cerveaux de rats exposés à la drogue est essentiel au processus ultime d'aider les personnes souffrant de SUD, mais seulement si je prends le le temps de chercher et de discuter de mes découvertes avec des collègues cliniques. De même, le travail écrasant des cliniciens pour aider les personnes ayant des besoins immédiats et potentiellement mortels est essentiel, mais seulement s'ils s'arrêtent périodiquement pour écouter nos nouvelles découvertes cérébrales qui pourraient révolutionner les traitements SUD.

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